Es el pez de agua dulce más grande registrado oficialmente.

Una raya gigante del tamaño de un piano de cola capturada el 14 de junio en el río Mekong, en el noreste de Camboya, se ha convertido en el pez de agua dulce más grande del mundo registrado. La hembra, que pesaba más de trescientos kilos, fue luego liberada en el río.

Después de recibir el aviso de un pescador local la noche anterior, un equipo de científicos del proyecto de investigación Wonders of Mekong ayudó a capturar, etiquetar y medir los peces antes de que fueran liberados. es una hembra de la especie Himantura polylepis, de la familia Dasyatidae (rayas). Según los investigadores, el animal pesaba un poco más de trescientos kilogramos y medido 2,2 m de ancho para cuatro metros de largo desde el hocico hasta la punta de la cola.

Estas medidas excepcionales hacen que este rayo gigante pez de agua dulce más grande nunca grabado. El récord anterior lo tenía un bagre gigante del Mekong (Pangasianodon gigas). El animal capturado en 2005 pesó 293 kilogramos en el momento y medido tres metros de largo.

Encontrarás esta especie en el sudeste asiático, así como en Borneo. Se sabe que no ataca a los humanos a menos que la provoquen. Tenga en cuenta, sin embargo, que su columna vertebral, cubierta de moco tóxico, es capaz de perforar un hueso.

Al igual que muchos peces gigantes del sudeste asiático, la raya gigante de agua dulce figura en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

pez de agua dulce más grande
Créditos: Sinsamout Ounboundisane / FISHBIO.

Recopilar la mayor cantidad de datos posible

Los investigadores también aprovecharon para insertar una pequeña etiqueta en la base de su cola. De esta forma pueden sigue los movimientos del animal a lo largo del Mekong y otros ríos cercanos.

De hecho, muchas especies locales realizan largas migraciones como parte de su ciclo de vida. Pero los científicos aún no saben mucho acerca de dónde y cuándo parten de sus viajes algunos de estos peces, incluidas las rayas gigantes. Por eso es tan importante etiquetar este pez. Los datos recopilados permitirán a los investigadores proteger mejor su entorno y, de hecho, a los propios peces.

Muchos de estos peces grandes son migratorios, por lo que necesitan grandes áreas para sobrevivir”. recuerda Zeb Hogan, del departamento de biología de la Universidad de Nevada en Reno. “Están impactados por la fragmentación de su hábitat debido a las represas, pero también por la sobrepesca. Así, cerca del 70% de los peces gigantes de agua dulce del mundo están amenazados de extinción, y todas las especies del Mekong. Sin embargo, el hecho de que los peces aún puedan crecer hasta este tamaño es una señal de esperanza.“.