Es el protoplaneta más joven descubierto hasta la fecha.

Un equipo de astrónomos describe el descubrimiento de un planeta tan joven que aún no ha emergido del vientre del material del que se formó. Por lo tanto, es el protoplaneta más joven descubierto hasta la fecha. Su ubicación sugiere que un método alternativo de formación de planetas puede estar funcionando.

Dos modelos de formación planetaria

Todos los planetas se forman a partir del material de un disco circunestelar, pero este proceso aún no se comprende por completo. Hay dos teorías principales aquí.

Para los planetas jovianos similares a Júpiter, la teoría dominante, la de acumulación de núcleo, es un enfoque ascendente en el que los planetas incrustados en el disco crecen a partir de pequeños objetos alrededor de una estrella. Este núcleo luego acumula lentamente gas del disco.

Este modelo funciona bien para los planetas del Sistema Solar. Por otro lado, se esfuerza por explicar la presencia de mundos alrededor de otras estrellas. a distancias mucho mayores que la órbita de Neptuno. De hecho, los núcleos rocosos no deberían formarse lejos de la estrella central. Para explicar su presencia a tales distancias, una teoría sostiene que estos planetas periféricos se forman cerca de la estrella antes de migrar hacia el exterior.

Otra teoría, la de inestabilidad del discoes un modelo de arriba hacia abajo en el que a medida que se enfría un disco masivo alrededor de una estrella, la gravedad hace que se desintegre rápidamente en uno o más fragmentos de masa planetaria.

Dicho esto, un equipo acaba de anunciar el descubrimiento de un nuevo planeta aún en estado embrionario, un protoplaneta. Para ello, los investigadores se apoyaron en el telescopio Hubble y el telescopio japonés Subaru. Este último se encuentra en la cima de Mauna Kea, Hawaii.

protoplaneta
Imagen que muestra los brazos espirales en el disco y el protoplaneta recién descubierto alrededor de la estrella (☆). Se muestra el tamaño de la órbita de Neptuno en el Sistema Solar para proporcionar una escala. Créditos: T. Currie/Subaru Telescope

Una distancia que trastorna la teoría dominante

Este nuevo mundo en construcción está incrustado en un disco de polvo y gas que se arremolina alrededor de una estrella joven de aproximadamente dos millones de años. A modo de comparación, este planeta bebé llamado AB Aurigae b probablemente tenga aproximadamente nueve veces más masivo que Júpiter. También orbita alrededor de su estrella anfitriona a una distancia de aproximadamente trece mil millones de kilómetros. Esto es aproximadamente el doble de la distancia que separa a Plutón del Sol.

Sin embargo, a esta distancia, se estima que un planeta del tamaño de Júpiter tiene muy pocas posibilidades, si es que tiene alguna, de formarse por acreción del núcleo. Por lo tanto, esto lleva a los investigadores a concluir que el enfoque de “inestabilidad del disco” puede haber estado funcionando aquí. De hecho, tal embrión planetario no podría haberse formado en las regiones interiores antes de migrar. Este tipo de desplazamiento debería haberse producido más tarde.

Este nuevo descubrimiento es una fuerte evidencia de que algunos planetas gigantes gaseosos pueden formarse a través del mecanismo de inestabilidad del disco.“, señalan los autores en Nature Astronomy”.Al final, la gravedad es todo lo que importa, porque los restos del proceso de formación de estrellas finalmente serán atraídos por la gravedad para formar planetas, de una forma u otra..”

Comprender los primeros días de la formación de planetas similares a Júpiter proporciona a los astrónomos más contexto para comprender la historia de nuestro propio sistema solar.


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