¿Es el vidrio comestible el algodón de azúcar?

El algodón de azúcar se compone de finas hebras de fibras de azúcar vítreas. La conclusión es que el algodón de azúcar es fibra de vidrio, pero la fibra de vidrio no es algodón de azúcar.

“Comí aislamiento de fibra de vidrio. No era como algodón de azúcar como dijo el hombre … me pica la barriga “.

Esta es una de las muchas frases memorables dichas por Steve Carell en la película Anchorman.

La ingestión de fibra de vidrio como su algodón de azúcar ciertamente le causará malestar estomacal, pero eso no significa que no sean esencialmente iguales. A nivel molecular, además de su similitud óptica, tienen bastante en común. Y, no solo el algodón de azúcar, hay otros tipos de azúcar que actúan como el vidrio.

Pero…

¿Qué es el vidrio?

Esto suena como una pregunta tonta, ya que todos sabemos qué es el vidrio, ¿verdad? Es transparente, se rompe fácilmente y se utiliza para fabricar una amplia gama de objetos, desde ventanas hasta gafas. Sin embargo, para los científicos, el “vidrio” es simplemente otra categoría de sustancias, y el título no pertenece exclusivamente al tipo de harina de roca.

El vidrio es una clase de sólidos amorfos con la disposición molecular irregular de un líquido y la rigidez de un cristal sólido. Estas sustancias se forman cuando un líquido viscoso se enfría rápidamente y no tiene tiempo suficiente para organizar las moléculas de manera ordenada, como suelen ser los cristales. Esto significa que el término “cristal” es en realidad un oxímoron.

Disposición de las moléculas de sílice en vidrio vs cristal de cuarzo

Disposición de las moléculas de sílice en vidrio frente a cristal de cuarzo (Crédito de la foto: Emir Kaan / Shutterstock)

El vidrio tampoco siempre es quebradizo; a veces, es unos cientos de veces más fuerte que el acero. Los científicos han descubierto que cuando las aleaciones de metales fundidos se sobreenfrían a miles de Kelvin por segundo, forman algo llamado vidrio metálico, una sustancia tan fuerte como el metal y tan versátil como el plástico.

Ya no estás tan seguro de la definición real de vidrio, ¿verdad? Bueno, tampoco los científicos.

Algunos afirman que el vidrio es un sólido no cristalino, mientras que otros argumentan que debería clasificarse como líquido congelado; la respuesta a lo que es el vidrio es más loco que la película del mismo nombre de M. Night Shyamalan.

Hablando de películas, imagina una escena de pelea en la que un villano golpea al protagonista en la cabeza con una botella de vidrio. ¡Parece doloroso!

Bueno, la utilería va a la buena actuación y no a la botella de vidrio de utilería. La botella que aterrizó en la cabeza del bueno era de cristal, pero no de cristal como espejos o vajilla, sino del tipo que podría pegarse a las muelas. Porque, de hecho, es solo un caramelo duro, también conocido como vidrio de azúcar.

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Del azúcar al vidrio

El azúcar granulada está hecha de un carbohidrato llamado sacarosa. Además, a las moléculas de sacarosa les encanta formar estructuras tridimensionales regulares, por lo que el azúcar es cristalino. Cuando se disuelven en agua, estas moléculas se separan entre sí y se adhieren a las moléculas de agua.

Aunque el azúcar es muy soluble en agua, llega a un punto en el que no se puede disolver más azúcar. En este estado sobresaturado, el azúcar comienza a recristalizar. Calentar el azúcar sobresaturado detiene la recristalización y da como resultado un jarabe de azúcar.

El jarabe de azúcar es nada menos que un cambiaformas, y la humanidad ha dominado el arte de manipular un jarabe simple (junto con algunos aditivos) en una amplia gama de delicias mágicas. Ya sean malvaviscos esponjosos, caramelo masticable o caramelo de roca … todo comienza con un simple jarabe de azúcar y un termómetro confiable para dulces. Para leer más sobre la elaboración de dulces, haga clic aquí.

Termómetro de caramelo

Termómetro de caramelo (Crédito de la foto: Lindsay Hickman / Wikimedia commons)

El vidrio se obtiene cuando una mezcla de sílice / arena, sosa y piedra caliza se funde en un horno a 1700 ° C y se enfría rápidamente. El vaso de caramelo está hecho de una mezcla solidificada de azúcar, agua, jarabe de maíz y crémor tártaro. Los tres elementos clave para hacer un caramelo duro perfecto son el contenido de agua, la temperatura y la velocidad de enfriamiento de la mezcla fundida.

Para alcanzar un estado de grieta dura, necesitamos un líquido muy viscoso. Por lo tanto, el contenido de agua en la mezcla se evapora, hasta que la mezcla sea 97-99% de azúcar. El jarabe se calienta cuidadosamente hasta alcanzar la temperatura de la grieta dura (145 ° -152 ° C). Si se cocina demasiado, la mezcla se convertirá en un caramelo pegajoso. Luego, el jarabe se enfría justo por debajo de su temperatura de transición vítrea. La mezcla se enfría rápidamente para evitar que las moléculas de sacarosa formen una red ordenada y cristalicen.

Después de seguir cuidadosamente todos estos pasos, obtenemos una hoja de caramelo sólida, amorfa y suave que también es una forma de vidrio.

¿El algodón de azúcar es similar a la fibra de vidrio?

Una máquina de algodón de azúcar tiene un calentador que derrite el azúcar a una etapa de agrietamiento duro. Luego, la masa fundida se extruye a través de cientos de finas boquillas. El líquido fundido se solidifica tan pronto como toca el aire exterior. Dado que las moléculas de sacarosa no tienen tiempo para organizarse como cristales, se congelan en un estado vítreo. El movimiento giratorio de la máquina crea una fuerza centrífuga que empuja la masa fundida a finas fibras de vidrio de azúcar. La fibra de vidrio, que está hecha de sílice fundida, se fabrica en una gran máquina industrial cuyo principio de funcionamiento es muy similar al de una máquina de algodón de azúcar.

La conclusión es que el algodón de azúcar es fibra de vidrio, ¡pero la fibra de vidrio no es algodón de azúcar!