¿Es eso posible?

El nacimiento virginal es el término común para la partenogénesis. Es un proceso en el que una mujer puede desarrollar un embrión sin la ayuda de espermatozoides. Los científicos han encontrado partenogénesis en reptiles, anfibios, peces y aves, pero no en humanos.

La procreación es la esencia de nuestra existencia. Generalmente, cuando hablamos de procreación, primero pensamos en reproducción sexual. Esto es obvio, ya que es la forma de reproducción más común tanto en animales como en plantas. Por otro lado, existe la reproducción asexual, como en las bacterias. Se someten a división para formar células hijas mediante fisión binaria.

Sin embargo, existe otro método para la reproducción sexual y asexual: un “nacimiento virginal”. El primer y único relato de un “nacimiento virginal” en humanos que se encuentra en la literatura es el nacimiento de Jesucristo. El concepto de un nacimiento virginal puede parecer una historia mítica del folclore antiguo, pero es evidente en algunos animales. A lo largo de los años, se han observado casos esporádicos de nacimientos vírgenes en animales.

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Es broma, hablaremos de la magia del ‘nacimiento virginal’

¿Qué es un “nacimiento virginal”?

Un nacimiento virginal es el término que le dan los laicos a la partenogénesis. Es un proceso en el que una mujer puede desarrollar un embrión sin la ayuda de espermatozoides. Varias especies de insectos, plantas, aves y peces pueden reproducirse mediante partenogénesis. El individuo resultante del desarrollo de un óvulo no fertilizado se conoce como partenogenona o partenógeno.

La partenogénesis es una forma distinta de reproducción asexual. En la reproducción asexual, la división celular de las células no sexuales (o en lenguaje científico, la mitosis de las células somáticas) del padre produce un nuevo individuo. Por otro lado, la partenogénesis requiere la formación de óvulos. En cierto modo, es una forma incompleta de reproducción sexual.

El hermafroditismo a veces se puede confundir con la partenogénesis. Los hermafroditas son organismos que tienen órganos sexuales masculinos y femeninos. Algunos hermafroditas son capaces de autofertilizarse. Sin embargo, al contrario de la partenogénesis, la autofecundación se produce debido a la fusión de gametos masculinos y femeninos.

¿Como funciona?

Volviendo a los conceptos básicos de la reproducción, existen dos ingredientes principales necesarios para producir descendencia por reproducción sexual: un espermatozoide y un óvulo. Ambas células son haploides, lo que significa que cada célula contiene la mitad de la información genética necesaria para crear un nuevo individuo.

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Reproducción sexual (Crédito de la foto: grayjay / Shutterstock)

Los ovarios producen óvulos a través de una forma de meiosis llamada ovogénesis para formar cuatro células hijas. Uno de ellos es un óvulo (óvulo) haploide maduro. Las tres células más pequeñas restantes son cuerpos polares. El esperma fertiliza el óvulo para formar un embrión. Sin embargo, en el caso de la partenogénesis, el cuerpo presenta nuevas formas de reemplazar los genes proporcionados por los espermatozoides.

Vías de partenogénesis

Hay dos formas en las que puede ocurrir la partenogénesis: partenogénesis apomíctica y automática.

En partenogénesis apomíctica (apomixes), el óvulo no fertilizado produce descendencia a través de la división celular mitótica. La descendencia producida por apomixes es genéticamente idéntica al padre, casi como un clon. Se ve comúnmente en invertebrados como rotíferos y grupos importantes de artrópodos.

En partenogénesis automictica (automezcla), el huevo se fusiona con los cuerpos polares para restaurar su diploidía, lo que significa que la célula vuelve al estado de tener dos juegos de cromosomas. En este proceso, la descendencia es un “medio clon”, ya que son similares, pero no clones exactos de la madre. Esto se encuentra comúnmente en plantas y tiburones.

Animales que muestran partenogénesis

Animales que muestran partenogénesis

Tipos de partenógenos

Una especie partenogenética será un partenógeno obligado o facultativo. Ciertas especies de reptiles, como las serpientes, se reproducen exclusivamente por medios asexuales. Este proceso se conoce como “partenogénesis obligada”, mientras que en las abejas, el óvulo se fertilizará con espermatozoides o se desarrollará mediante partenogénesis. Cuando una hembra puede reproducirse sexualmente o mediante partenogénesis, se conoce como “partenogénesis facultativa”.

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Partenogénesis en pulgones (Crédito de la foto: kanyanat wongsa / Shutterstock)

Los organismos como los pulgones o los trematodos pueden reproducirse alternativamente por partenogénesis, seguida de reproducción sexual. Estas especies presentan partenogénesis cíclica.

¿Por qué algunos animales se someten a partenogénesis?

La razón por la que algunos animales muestran partenogénesis no es necesariamente la ausencia de un macho. Un estudio descubrió recientemente la partenogénesis en un cóndor californiano, que tenía acceso a machos de su especie.

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Cóndor californiano (Crédito de la foto: meunierd / Shutterstock)

La partenogénesis es un evento bastante raro en las aves. Se observa principalmente en pavos y pollos domésticos que se separan de los machos. Sin embargo, en este caso, las hembras de cóndores tuvieron acceso a cóndores machos fértiles, pero mostraron reproducción partenogenética. Los científicos encontraron dos cóndores californianos hembras que dieron a luz a crías sin ADN genético masculino. Todos los marcadores genéticos se heredaron solo de la madre.

Por el contrario, una serpiente de agua de vientre amarillo cautiva dio a luz a una descendencia, a pesar de no haber tenido contacto con un macho de la misma especie en ocho años. Su cuerpo podría haber decidido tomar el asunto en sus propias “manos” y reproducirse por partenogénesis.

Aunque el bebé de la serpiente no sobrevivió, este hecho refutó la teoría existente de tal nacimiento durante el cautiverio. La teoría había sido que las hembras podían reproducirse por partenogénesis, a pesar de estar alejadas de los machos, debido a su capacidad para almacenar espermatozoides. Sin embargo, en este caso, la serpiente de agua estuvo aislada durante demasiado tiempo para poder almacenar esperma.

¿Es posible la partenogénesis en humanos?

después de leer sobre el nacimiento virginal

Umm … en realidad, eso no es cierto

La mayoría de los embriones de mamíferos creados por partenogénesis artificial han muerto durante el período de gestación. Un experimento realizado en mamíferos (ratones) sugiere que la contribución paterna es crucial para que un huevo se convierta en un embrión. Esto se debe a que un embrión de mamífero requiere la combinación correcta de material genético de la madre y el padre para sobrevivir.

Tanto los espermatozoides como los óvulos tienen un conjunto único de huellas genéticas. Esto significa que ciertos genes permanecen inactivos en los espermatozoides, pero funcionan en los óvulos y viceversa. 30 improntas genéticas solo funcionan si provienen de los espermatozoides. Del mismo modo, hay otras 30 huellas genéticas que están activas si provienen de la madre. Por tanto, las huellas genéticas del padre previenen la partenogénesis en los mamíferos.

Incluso si la partenogénesis fuera posible en humanos, concebir un hijo es muy poco probable, en comparación con una hija. La razón detrás de esto es la ausencia de cromosomas Y en las mujeres. La madre no puede transmitir el cromosoma Y esencial para formar una descendencia masculina. Por lo tanto, si un humano se reprodujera por partenogénesis, la descendencia resultante sería solo una hija.

Conclusión

En los casos en que una especie experimenta una rápida disminución de la población o ha sido aislada de machos fértiles, la partenogénesis es la última esperanza para la supervivencia de la especie. Mientras que, en casos como el del cóndor, la partenogénesis podría ser simplemente una parte de la progresión natural.

Los científicos aún no están seguros de cómo se originó el fenómeno del “nacimiento virginal” o cuántas especies son capaces de mostrar tales “milagros” naturales. Claramente, todavía hay mucho por descubrir sobre la partenogénesis, ¡pero hay muchas mentes geniales en el caso!