¿Es la “recongelación” de los polos una solución viable?

El Ártico y la Antártida se están calentando más rápido que el promedio global, causando que el hielo se derrita lo suficiente como para elevar el nivel del mar.En un intento de revertir la tangente, un equipo de investigadores propone liberar enormes cantidades de químicos rociados a la atmósfera en un esfuerzo por reducir la cantidad de luz entrante en los polos. Los detalles del estudio se publican en elComunicaciones de investigación ambiental.

Los últimos tres informes del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) muestran una situación climática muy preocupante, destacando también la falta de respuestas para tratar de frenar el problema. Durante la última década, por ejemplo, la temperatura superficial promedio mundial fue 1,09 °C más cálida que en 1850-1900. Para 2018, el nivel medio global del mar también había subido veinte centímetros por encima del promedio de principios del siglo XX.

El Ártico enfrenta una amenaza particularmente grave por el cambio climático. Según los últimos análisis, esta región se está calentando aproximadamente el doble que el promedio mundial. Esta situación es el resultado de una combinación de varios factores, como la reducción del albedo de la nieve y el hielo marino, el aumento del calentamiento descendente de onda larga debido al aumento de la nubosidad del Ártico y el contenido de vapor de agua, o una mejor absorción del calor. aumentando el hollín y los aerosoles de carbón negro.

Aunque la amplificación polar en el polo sur es menos pronunciada, se está calentando más rápido que el promedio mundial. También persisten las preocupaciones sobre el derretimiento de la capa de hielo de la Antártida como punto de inflexión para el cambio climático.

Congelar los polos

Teniendo en cuenta todos estos datos, algunos investigadores proponen recongelar los polos inyectando aerosoles estratosféricos. Esta es una intervención climática con visión de futuro que apuntaría a reducir el calentamiento global en aumentando ligeramente la reflectividad de la atmósfera superior de la Tierra.

Más recientemente, un equipo dirigido por Wake Smith de la Universidad de Yale presentó un plan para que aviones de alto vuelo rocíen partículas de aerosol microscópicas en la atmósfera en latitudes de 60 grados norte y sur. Para verlo un poco más claro, esto nos sitúa aproximadamente al nivel de Anchorage, Alaska, y el extremo sur de la Patagonia.

El hecho de inyectar estos aerosoles a una altura de aproximadamente 13.000 metros (por encima de las altitudes de crucero de los aviones) deberían hacer que se desplacen lentamente hacia los polos, sombreando ligeramente la superficie de abajo. Estas inyecciones de partículas se realizarían estacionalmente durante los largos días de la primavera local y principios del verano.

Para operar, los investigadores señalan que los aviones cisterna militares aire-aire preexistentes, como el antiguo KC-135 y el A330 MMRT, no ofrecen suficiente carga útil a las altitudes requeridas. Los petroleros de gran altitud de nuevo diseño, por otro lado, podrían ser mucho más eficientes. Una flota de alrededor de 125 de estos petroleros podría transportar suficiente carga útil para enfriar las regiones polares en aproximadamente 2°C por añosuficiente para acercarlos a sus temperaturas preindustriales promedio en un tiempo récord.

Los costos estimados de tal programa ascenderían a once mil millones de dólares al año.

ballenas antárticas
Créditos: Dan Beecham

“Es aspirina, no penicilina”

El enfriamiento polar solo brindaría protección directa a una pequeña fracción del planeta, pero no se debe subestimar la influencia de estas regiones polares en el resto del mundo. Además, dado que menos del 1% de la población humana mundo vive en las áreas de despliegue objetivo, tal programa polar implicaría un riesgo directo mucho menor para la mayoría de la humanidad.

Existe una aprensión generalizada y razonable sobre el despliegue de aerosoles para enfriar el planeta.“, señala el autor principal Wake Smith. ” Sin embargo, si la ecuación riesgo-beneficio valiera la pena en algún lugar, sería en los polos. Cualquier inversión intencional del termostato global sería de interés común para toda la humanidad.“.

Los investigadores también están de acuerdo en que dicho programa, que seguramente generará controversia, solo trataría uno de los múltiples síntomas del cambio climático, no la enfermedad subyacente. ” Es aspirina, no penicilina.“, señala el Dr. Smith. Sería por tanto un complemento potencial (pero no un reemplazo) para otras estrategias climáticas, incluidas la mitigación, la adaptación y la eliminación de dióxido de carbono.