Es posible que hayan desaparecido dos cepas del virus de la influenza

Hubo tan poca transmisión de influenza durante la pandemia de COVID-19 que algunos de sus virus pueden haber desaparecido. Si es así, la diversidad reducida de estos patógenos podría facilitar el desarrollo de vacunas más específicas.

La influenza es una enfermedad infecciosa causada por ciertos virus de ARN de la familia de los ortomixovirus. Es estacional, predominando principalmente durante el período otoño-invierno en los países templados. El número de víctimas varía de 290.000 a alrededor de 650.000 cada año en todo el mundo.

Sin embargo, como se esperaba, los casos de influenza han disminuido significativamente en los últimos meses. Un fenómeno, señalan los expertos, que se debe principalmente al uso de máscaras y otras “medidas de barrera” implementadas en muchos países para luchar contra la pandemia de Covid-19.

Además, dos cepas de estos virus de ARN han desaparecido visiblemente del radar durante un año, informa la revista STAT.

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Para explicar qué virus de la influenza pueden haber desaparecido, es útil revisar su clasificación. Dos familias de virus de influenza causan influenza estacional en humanos: influenza A e influenza B. Los de influenza A se dividen en “subtipos” basados ​​en dos proteínas de superficie conocidas como hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N).

Actualmente, los subtipos H1N1 y H3N2 son los que se distinguen en humanos. Finalmente, dentro de estos dos subtipos hay subclasificaciones, o clados, los virus H3N2 tienen más diversidad que el H1N1.

Los virus de la influenza B, por otro lado, no tienen subtipos, sino que se dividen en dos linajes conocidos como B / Yamagata y B / Victoria.

Lo que STAT nos dice hoy es que el subtipo H3N2, conocido como 3c3.A, y el linaje B / Yamagata tendrían oficialmente no detectado desde marzo de 2020.

“Creo que hay muchas posibilidades de que se haya ido. Pero el mundo es vasto “, subraya Trevor Bedford, del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, refiriéndose al H3N2.

“El hecho de que nadie lo haya visto no significa que se haya ido, ¿verdad?” Pero de hecho, pudo ver desaparecido “, agrega Florian Krammer, de la Escuela de Medicina Icahn Mount Sinai en Nueva York, esta vez refiriéndose a la línea B / Yamagata.

Richard Webby, encargado de los estudios sobre ecología de la influenza en animales y aves de la OMS, piensa por su parte que efectivamente ha habido una gran reducción en la diversidad de estos virus en circulación, pero que no han desaparecido por completo.

virus de la gripe
Una imagen de microscopio electrónico de viriones H3N2 de la influenza A. Créditos: Fred Murphy

Menos diversidad para mejores vacunas

Por tanto, todavía no está claro si estas dos formas de virus han desaparecido realmente. Pero si este es el caso, a las autoridades sanitarias les puede resultar más fácil apuntar a las cepas en el desarrollo de vacunas.

De hecho, la razón por la que seguimos sufriendo gripe todos los años es que el virus sigue mutando para escapar de nuestro sistema inmunológico. Los virus H3N2 en particular constituyen un grupo particularmente diverso.

Para producir una vacuna anual, los epidemiólogos se enfocan en las pocas cepas que parecen ser las más prevalentes de un año al siguiente. Por supuesto, lo ideal sería una vacuna universal capaz de protegernos durante varios años. Pero por ahora, aún no está disponible.


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