Es posible que nos hayamos perdido una parte importante sobre el aumento del nivel del mar

Los científicos que estudian la física y la dinámica de las capas de hielo de la Antártida han descubierto un nuevo punto débil potencial que podría acelerar aumento del nivel del mar durante los próximos cientos de años. Antártida ya ha visto aumentos de temperatura de 3 grados centígrados, cinco veces la tasa media de calentamiento global informada por el IPCC, y este calentamiento podría tener un impacto mayor de lo que pensábamos.

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Los investigadores de la Universidad de Stanford identificaron un proceso que podría tener un efecto significativo en el futuro de las capas de hielo: el deshielo del lecho (también conocido como deshielo basal) que ocurre en la interfaz de la tierra y la capa de hielo que se encuentra sobre ella. Identificaron áreas que no están perdiendo mucho hielo ahora, pero que podrían contribuir al aumento del nivel del mar.

“No se puede suponer necesariamente que todo lo que está actualmente congelado permanecerá congelado”, dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Dustin Schroeder, coautor del estudio y profesor asociado de geofísica en la Escuela de Sostenibilidad Stanford Doerr de la Universidad de Standford. “Estas regiones pueden ser contribuyentes potenciales subestimados”.

Explorando el aumento del nivel del mar

Los investigadores modelaron cómo se comportan los bloques de hielo en la Antártida donde se encuentran con el suelo y descubrieron que el deshielo basal podría ocurrir en escalas de tiempo cortas. Luego probaron si el inicio de tal deshielo podría desencadenar una pérdida significativa de hielo dentro de un período de 100 años y descubrieron que este era el caso que generalmente no estaba asociado con la inestabilidad del hielo.

La autora principal del estudio, Eliza Dawson, estudiante de doctorado en geofísica, explicó que casi no se han realizado estudios que analicen el inicio de la descongelación, la transición de hielo congelado a hielo en un punto de fusión, donde el agua en el lecho puede hacer que el hielo se deslice. . “Estábamos interesados ​​en saber qué tan grande podría ser el efecto de la descongelación”, dijo en un comunicado.

Luego, los investigadores modelaron los cambios de temperatura en la base de la Antártida de acuerdo con los cambios en la fricción causados ​​por la capa de hielo que se mueve sobre la tierra debajo de ella. Estas simulaciones mostraron que en la Antártida oriental, una región estable en comparación con la Antártida occidental, las áreas terrestres de Enderby-Kemp y George V serían sensibles al deshielo.

Además, dentro de la Tierra de Jorge V, la cuenca de Wilkes podría convertirse en uno de los principales contribuyentes del nivel del mar si ocurriera un deshielo, según las simulaciones. Esto es comparable en tamaño al glaciar Thwaites de rápida evolución y probablemente inestable en la Antártida occidental, dijeron los investigadores. Thwaites se aferra “por las uñas”, según un estudio reciente.

Los investigadores dijeron que no saben qué fuerzas podrían desencadenar la descongelación en el lecho en las regiones potencialmente susceptibles identificadas en el estudio, o qué tan pronto podría suceder. Un conductor podría ser las condiciones cambiantes del océano. El agua tibia no llega a la Antártida oriental como lo hace en la Antártida occidental, pero está cerca, por lo que eso podría cambiar.

Esto muestra la importancia de medir, comprender y modelar la temperatura en la base de las capas de hielo, concluyó el estudio, ya que la mayor incertidumbre en el futuro aumento del nivel del mar proviene de la contribución de los procesos que pueden alterar el comportamiento de las grandes capas de hielo. El aumento del nivel del mar es causado por el agua añadida de los glaciares y las capas de hielo y la expansión del agua de mar.

El estudio muestra que medir, comprender y modelar la temperatura en la base de las capas de hielo es importante para comprender nuestro futuro, ya que la mayor incertidumbre en las proyecciones del aumento del nivel del mar es la contribución de los procesos que pueden cambiar el comportamiento de las capas de hielo como la Antártida. . Se necesitarán más estudios en estas regiones, dijeron los investigadores.

El estudio fue publicado en la revista Naturaleza.