Es posible que se hayan encontrado fragmentos del asteroide.

Hace unos años, el paleontólogo Robert DePalma afirmó haber desenterrado fósiles de peces que probablemente murieron pocos minutos después del impacto del asteroide responsable de la desaparición de los dinosaurios hace 66 millones de años. El investigador afirma ahora haber encontrado dos fragmentos de este objeto encerrados en una pieza de ámbar.

Un sitio excepcional

Hace unos 66 millones de años, un asteroide de diez kilómetros de diámetro se estrelló contra la península de Yucatán, México, lo que resultó en la quinta extinción en la historia de la Tierra. Alrededor de 75% de todas las especies animales y plantas desaparecieron en este momento, incluidos los dinosaurios (con la excepción de las aves). justo por encima 3.000 kilómetros a partir de ahí, se sabe que el sitio de Tanis, en Dakota del Norte, alberga muchos fósiles que atestiguan los eventos que tuvieron lugar en mismo día del desastre

Hace unas semanas, un equipo dirigido por el paleontólogo Robert DePalma (primo del cineasta) descubrió en particular una pata de dinosaurio que, según ellos, podría haber muerto el día del impacto. Hace unos años, estos mismos investigadores también desenterraron pequeños fósiles de peces que probablemente murieron pocos minutos después del impacto del asteroide.

Como prueba de este increíble descubrimiento:en la presencia de esférulas impacto dentro de su cuerpo. Se trata de pequeños trozos de roca fundida del cráter que, arrojados a la atmósfera, cristalizaron rápidamente en un material parecido al vidrio. De hecho, miles de millones de toneladas de estos desechos habrían vuelto a caer al océano. Algunos peces habrían integrado entonces estos materiales incandescentes antes de morir en la orilla y terminar enterrados bajo los sedimentos.

asteroide de dinosaurios fósiles
Vidrio fundido todavía presente en este fósil de un pez que murió hace unos 66 millones de años. Unos minutos después del impacto del asteroide. Créditos: Robert De Palma

¿Fragmentos del asteroide?

Estas pequeñas esférulas se han conservado como arcilla debido a la infiltración del agua durante millones de años. Sin embargo, no todas esas canicas habrían terminado en el agua. Algunos de hecho han golpeado árboles antes de ser atrapar en su resina que finalmente se convirtió en ámbar. Así protegidas, estas esférulas conservaron sus características iniciales y pudieron ser analizadas.

La mayoría de estos diminutos fragmentos de roca eran ricos en calcio, lo que indica que procedían de la península de Yucatán. Sin embargo, otros dos fragmentos contenían cromo y níqueljunto con otros artículos comúnmente encontrados en meteoritos. Por lo tanto, el investigador está convencido: estos fragmentos son de origen cósmico.

Quizás aún más extraordinario, el paleontólogo afirma que ciertas piezas de ámbar también contienen burbujas que tienen conservado del aire de aquella época. Queda por poder llevarlos a analizar.

Tenga en cuenta que estos resultados no tienen aún no calificado por los pares, lo que debería hacerse en los próximos meses. Sin embargo, podrían constituir un hito importante en la paleontología. Estos descubrimientos ya han sido señalados a la atención de la NASA como parte de una presentación en el Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland.