¿Es una estrella fugaz realmente una estrella? » Cienciahoy

Una estrella fugaz, contrariamente a su nombre, no es en realidad una estrella, sino un trozo de polvo espacial o roca conocida como meteoro.

El cielo nocturno no solo nos trae la belleza de todas las estrellas, sino que también enciende el fuego del misterio en nuestros corazones. La inmensidad nos hace cuestionar el pequeño mundo en el que vivimos, y no importa cuán joven o viejo seas, siempre hay momentos en que nuestras mentes, sin saberlo, vagan hacia el abismo de arriba, como si estuviéramos diseñados para mirar hacia arriba y maravillarnos.

Silueta,Negocio,Hombre,Sentado,Viendo,Lechoso,Vía

Un hombre mirando hacia el vasto cielo nocturno. (Crédito de la foto: HAGO LA FOTO 17/Shutterstock)

Pero hay otra cosa que nos da este impresionante cielo nocturno… ¡esperanza! En muchas culturas alrededor del mundo, como en Japón, se supone que una estrella fugaz concede un deseo, e incluso se hacen templos para las estrellas caídas (Fuente).

El tropo también se ha utilizado en muchas películas, como Zathura: A Space Adventure.

Escena de la estrella de los deseos de Zathura: A Space Adventure.

Deseamos desde nuestros corazones a la oscuridad de arriba, y esperamos que la estrella fugaz lleve nuestros deseos a donde deben ir. Estas estrellas fugaces nos dan esperanza, pero ¿son estas “estrellas fugaces” realmente estrellas? ¿Y por qué caen en primer lugar?

¿Es una estrella fugaz realmente una estrella?

Hay millones de objetos celestes en el cielo nocturno, los más abundantes de los cuales son las estrellas. Cuando miramos hacia el cielo y vemos todos los pequeños puntos brillantes brillando en medio de la oscuridad, consideramos que todos ellos son estrellas.

Claramente, este no es el caso, pero es imposible distinguir entre diferentes objetos sin un telescopio, y no todos conocen todos los diferentes tipos de objetos presentes en el espacio. Todos estamos familiarizados con las estrellas, por lo que tendemos a llamar estrella a todo lo que brilla en el cielo.

Humano,Silueta,Y,Telescopio,,Una,Mujer,Mira,A través,Un,Telescopio

Una persona observando las estrellas a través de un telescopio. (Crédito de la foto: Peakstock/Shutterstock)

Una estrella es una enorme bola de gas que se quema con fusión nuclear y emite luz. Las estrellas tienen su propia luz, por lo que brillan intensamente en el cielo nocturno. Ahora bien, si las estrellas son básicamente enormes bolas de fuego, ¿cómo caen y por qué no nos destruyen en el proceso?

Bueno, aquí está la cosa… una estrella fugaz no es realmente una estrella. Una estrella no puede caer por varias razones. En primer lugar, la estrella más cercana a nosotros es el sol, que ciertamente nunca “cae”; y en segundo lugar, incluso si hubiera una estrella cerca, la tierra no tiene suficiente potencial gravitacional para hacerla caer, ya que una estrella es miles o incluso millones de órdenes más masiva que la Tierra.

Vector de cartel de educación de comparación de estrellas detalladas altas

Comparación de tamaños de estrellas y planetas. (Crédito de la foto: shooarts/Shutterstock)

¿Qué es una estrella fugaz?

Como se explicó anteriormente, los humanos tenemos la costumbre de llamar a cada cosa brillante en el espacio una estrella, pero si eso no es cierto, ¿qué es esa cosa que a veces vemos cruzar el cielo?

El espacio está lleno de objetos pequeños, como rocas y polvo. Estas rocas y polvo pueden provenir de cometas, asteroides u otros objetos más grandes que se mueven por el espacio, perdiendo su masa en el proceso. A veces, estas pequeñas rocas también están hechas de metales.

Estas rocas espaciales o polvo se llaman meteoroides. Miles de meteoroides siempre viajan por los espacios vacíos de nuestro sistema solar.

Cuando estos meteoroides se acercan demasiado a la tierra, son atraídos por la gravedad de la Tierra y, por lo tanto, comienzan a caer al suelo. Debido a la fricción que experimentan a medida que atraviesan la atmósfera alrededor de la tierra, la temperatura de estos meteoroides aumenta y comienzan a brillar con una cola arrastrándose detrás de ellos mientras se queman.

Este meteoroide con una cola ardiente es lo que vemos como una estrella “fugaz” o “fugaz”, pero técnicamente se conoce como meteorito. Cuando estos meteoros ingresan a la atmósfera de la Tierra, caen a una velocidad asombrosa de aproximadamente 60 km/s (o 37 millas/s). Para poner esto en perspectiva, el automóvil más rápido del mundo conduce a 0,12 km/s (o 0,08 millas/s).

Meteoro,Lluvia.,Elementos,De,Esta,Imagen,Suministrado,Por,NASA

Una imagen de meteoros. (Crédito de la foto: Vadim Sadovski/Shutterstock)

Debido a que se mueven a velocidades tan altas, estos meteoros se queman rápidamente, y antes de que puedan golpear la superficie de la tierra, se queman por completo, sin dejar rastro de ellos. Algunos meteoros son comparativamente más grandes y pueden sobrevivir a este ataque de fricción (sin embargo, terminan siendo extremadamente pequeños, generalmente más pequeños que nuestro pulgar, cuando golpean la superficie de la tierra). Estas pequeñas rocas del espacio se conocen como meteoritos.

Las hermosas duchas!

Estos meteoros no suelen caer individualmente. Uno puede sentarse y ver cientos de ellos cayendo uno por uno si está en el lugar correcto en el momento correcto. Esta lluvia constante de meteoros se conoce como lluvia de meteoros.

Perseida,Meteorito,Lluvia.,Collage,De,Fotos,Tomadas,En,La,Noche

Una lluvia de meteoritos. (Crédito de la foto: Makarov Konstantin/Shutterstock)

Una lluvia de meteoros suele tener lugar cuando un cometa pasa relativamente cerca de nosotros, por lo que su polvo entra en la atmósfera del planeta, creando una hermosa lluvia de luz.

Estos eventos de lluvia de meteoritos ocurren durante todo el año y llevan el nombre de las constelaciones de las que parecen originarse. Tenga en cuenta que estas lluvias de meteoritos en realidad no provienen de estas constelaciones; simplemente parecen provenir de esa parte particular del cielo nocturno.

Por ejemplo, una famosa lluvia de meteoritos que proviene del área de la constelación de Orión se llama Oriónidas (la lluvia de Oriónidas generalmente ocurre entre el 16 y el 27 de octubre).

Primer plano,Orión,Constelación,En,Noche,Estrellado,Cielo,Arriba,Bosque,Silueta,

La constelación de Orión. (Crédito de la foto: Yuriy Kulik/Shutterstock)

Conclusión

Los amables y hermosos genios del espacio, a los que conocemos con cariño como estrellas fugaces, en realidad no son estrellas, sino polvo del espacio que se acerca demasiado a la tierra y se ilumina debido a la fricción atmosférica, convirtiéndose así en meteoritos.

Disparar,Estrella,Ir,A través,La,Estrella,Campo

Un meteorito surcando el cielo. (Crédito de la foto: paulista/Shutterstock)

Puede que no suenen tan dramáticos o mágicos como las estrellas fugaces, ¡pero lo compensan con su propia belleza deslumbrante mientras cruzan el cielo nocturno!

Lectura sugerida

¿Te resultó útil este artículo

Sí No