Es uno de los cocodrilos más grandes jamás encontrados en Australia.

Un equipo de paleontólogos anuncia el descubrimiento de un nuevo género y una nueva especie de crocodílido gigantesco identificado a partir de un cráneo incompleto encontrado hace más de un siglo en Queensland, Australia.

Decir hola a Gunggamarandu maunala. El animal evolucionó allí hace entre 2 y 5 millones de años en lo que hoy es South East Queensland, Australia. Incorpora los tomistominos, una subfamilia de cocodrilos de los que sólo existe una especie hoy en día, el falso gavial malasio (Tomistoma schlegelii).

El cráneo parcial de Gunggamarandu maunala había sido desenterrado en el área de Darling Downs en el siglo XIX. Según los análisis, cuyos resultados se publican en Scientific Reports, éste tiene un combinación única de características que lo distingue de otros cocodrilos.

Hicimos escanear el cráneo y desde allí pudimos reconstruir digitalmente la cavidad cerebral, lo que nos ayudó a descubrir detalles adicionales sobre su anatomía.“Dijo Ristevski. Por tanto, esto explica la clasificación de un nuevo género y una nueva especie.

Un gigante antiguo

Gunggamarandu maunala es uno de los crocodílidos más grandes que jamás haya vivido en Australia.

Por el momento, es difícil estimar su tamaño total exacto, ya que solo tenemos la parte posterior de su cráneo, pero era alto.“, Explica Jorgo Ristevski de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Queensland. “Estimamos que su cráneo medía al menos un metro de largo. Con base en las comparaciones con los cocodrilos modernos, podríamos estimar una longitud corporal total deunos siete metros“.

Si hay que creer en estas medidas, Gunggamarandu maunala fácilmente rivalizado Crocodylus porosus, el cocodrilo marino. Actualmente, evolucionando en el sur de Asia, el sudeste asiático y Oceanía, es el reptil vivo más grande y pesado del mundo, capaz de alcanzar más de seis metros de longitud y pesar más de una tonelada.

Crocodilidae australia
Los restos de la parte posterior del cráneo encontrados se comparan con el tamaño de un humano promedio. Crédito: Jorgo Ristevski

Evolución de Crocodilidae

Como señala Jorgo Ristevski en La conversación, la paleontología de los crocodílidos en Australia ha sido particularmente activo en las últimas décadas, con el descubrimiento de muchos mecosuquinos que representan una subfamilia extinta de cocodrilos de la familia crocodilidae.

Esto llevó a la percepción de que los mecosuquinos eran los cocodrilos dominantes, si no los únicos, en Australia, hasta la llegada relativamente reciente de los verdaderos cocodrilos (es decir, miembros del género Crocodylus) como las dos especies que sobreviven en la actualidad. [le crocodile marin et le crocodile d’eau douce australien NDLR]”, Explica el paleontólogo.

Esto explica el cuestionamiento de los investigadores. De hecho, con la excepción de la Antártida, todos los demás continentes fueron el hogar de representantes de más de un grupo de cocodrilos en este momento. Este sigue siendo el caso hoy, con la presencia de cocodrilos, gaviales y caimanes en Asia o cocodrilos, caimanes y caimanes en los continentes americanos. Entonces, ¿por qué Australia sería una excepción?

Este nuevo descubrimiento restablece así una cierta “lógica” evolutiva. Los mkosuchines no fueron los únicos cocodrilos en Australia. Los tomistomines, representados por Gunggamarandu maunala, también estuvieron presentes.


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