Es uno de los fósiles de Triceratops más completos jamás descubiertos.

Un Triceratops que murió hace 67 millones de años dejó un esqueleto casi completo. Apodado “Horridus” por el nombre de su especie (Triceratops horridus), los restos del animal han estado en exhibición desde el 12 de marzo en el Museo de Melbourne en Australia como parte de una nueva exhibición.

Los dinosaurios con cuernos (o ceratópsidos) eran una familia diversa de dinosaurios que se originaron a finales del período Cretácico. Todos evolucionaron en el oeste de América del Norte (en Laramidia). Como uno de los grupos de dinosaurios más ricos en especies, su diversidad y distribución fueron importantes para comprender la evolución de los dinosaurios de esta época. Triceratops, identificable a simple vista por su collar óseo y sus tres cuernos, es probablemente el género más famoso de esta gran familia.

El Triceratops más completo jamás excavado

Horridus fue uno de estos dinosaurios herbívoros. Su 85% esqueleto fosilizado completo fue descubierto en un terreno privado en Montana en 2014. Museums Victoria (la organización australiana que administra tres museos públicos en Melbourne) adquirió el espécimen hace dos años.

Si bien muchos esqueletos articulados de Triceratops se exhiben en todo el mundo, solo Horridus y un puñado de otros especímenes consisten en huesos de un solo animal, según Erich Fitzgerald, curador principal de la organización. ” Es la piedra de Rosetta para entender al Triceratops“, dijo en un comunicado. ” Este fósil incluye cientos de huesos, entre ellos un cráneo completo y toda la columna vertebral, que nos ayudarán a desentrañar misterios de cómo vivía esta especie hace 67 millones de años“.

El fósil contiene más de 260 huesos y pesa más de una tonelada. El cráneo, que está completo en un 98%, está coronado por dos cuernos delgados al nivel de la frente y un cuerno rechoncho en la parte superior de la nariz. Su volante mide alrededor de 1,5 m y el cráneo pesa alrededor de 261 kg. En su época, el animal medía casi siete metros de largo y más de dos de alto. Todavía no está claro si era un hombre o una mujer.

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El esqueleto de Horridus excavado en Montana. Créditos: Heinrich Mallison

Big John sigue siendo el más grande

Tenga en cuenta que, si bien Horridus es el espécimen de Triceratops más completo jamás descubierto, no es el más grande. Ese honor es para Big John, cuyos restos fueron encontrados en la formación geológica de Hell Creek, Dakota del Sur (EE.UU.). En su época, el animal medía unos ocho metros de largo. Expuesto en París hace unos meses, su esqueleto completo al 60% fue subastado por 6,6 millones de euros en octubre de 2021, lo que lo convierte en el esqueleto de Triceratops más caro jamás vendido.


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