¿Esa hermosa nieve navideña? Probablemente tenga microplásticos.

Desde las aguas de la Antártida hasta los alimentos que comemos, los microplásticos parecen haber llegado a todas partes. Están en la montaña más alta y en la trinchera más profunda y, según un nuevo estudio, incluso están en la nieve blanca y prístina.

Crédito Wikipedia Commons

Cualquier pieza de plástico de menos de cinco milímetros (0,2 pulgadas) se considera microplástico. Los microplásticos suelen ser el resultado de la degradación de piezas de plástico más grandes, pero también pueden ingresar a los ecosistemas desde diferentes fuentes, como cosméticos y ropa; a partir de ahí, ingresan a la cadena alimentaria y son devorados por los animales (incluidos nosotros mismos) sin siquiera darse cuenta.

Los investigadores primero creyeron que los microplásticos se transportaban principalmente por agua, pero resultó que no era así.

A estudio 2017 mostró que los microplásticos están incluso en nuestra agua potable, y EE. UU. tiene la tasa de contaminación más alta. Pero ahora ha quedado claro que también pueden ser transportados por el viento, acabando en la nieve.

Los primeros estudios que detallan el transporte eólico aparecieron a principios de este año. En abril, un grupo de investigadores de Francia y Escocia descubrió microplástico en los Pirineos, que había sido arrastrado por el viento de Barcelona. Solo unos meses después, los investigadores los encontraron en la nieve de los Alpes suizos y el Ártico, probablemente transportados por el viento.

En lo que fue el estudio más reciente, los investigadores del Instituto de Investigación del Desierto de Reno también encontraron microplásticos en la nieve de las montañas de Sierra Nevada en California.

Esto significa que hay muchos microplásticos en el aire, suficientes para ser considerados un tipo de contaminación del aire, y sí, eso también significa que probablemente haya microplásticos en la nieve.

Los investigadores que trabajaron en la nieve de los Alpes y el Ártico encontraron una media de 1.760 partículas microplásticas por litro de nieve que había caído sobre los icebergs entre Groenlandia y Noruega. El número fue mucho mayor en las ubicaciones de los Alpes europeos, con un promedio de 24.600 partículas por litro.

El papel de los microplásticos en la nieve no ha recibido mucha atención por parte de los investigadores hasta ahora. Por eso, por ejemplo, la Universidad de Columbia ha creado un proyecto de ciencia ciudadana llamado Ciencia ciudadana PlastiX-Snow para recopilar datos al respecto. Esperan obtener muestras de agua de deshielo de personas de todo Estados Unidos.

“A pesar de su importancia, se sabe poco sobre el transporte y la deposición de microplásticos, especialmente por partículas de nieve, y la mayoría de la gente no es consciente del alcance del problema”, dice un resumen de su plan. “El proyecto tiene como objetivo llenar estos vacíos de investigación e información utilizando el crowdsourcing para lograr resultados de investigación científica”