Escarabajos aislados en las heces fósiles de un dinosauriforme

Los coprolitos (excrementos fosilizados o mineralizados) pueden proporcionar información detallada sobre ecosistemas pasados. En un estudio publicado en Current Biology, un equipo de paleontólogos describe el descubrimiento de escarabajos bien conservados dentro de restos digestivos del período Triásico.

Imagínense la escena: al comienzo del Triásico, unos escarabajos haciendo su trabajo sobre una roca cubierta de algas, al borde de un lago, cuando de repente se ven succionados por la boca de un dinosauriforme, un antepasado de dinosaurios. A priori, este es el final de la historia. Obviamente, no se sabe si esta escena realmente sucedió así. Lo que sí sabemos, sin embargo, es que un equipo de paleontólogos ha encontrado estos insectos. hace más de 240 millones de años más tarde.

Primeras buenas noticias: están increíblemente bien conservadas. Segunda buena noticia: representan una especie hasta ahora desconocida para la ciencia.

Los restos de un dinosauriforme

Los científicos sospechan que los desechos fecales pertenecían a Silesaurus opolensis. El coprolito fue efectivamente recolectado cerca de la aldea de Krasiejow, en el sur de Polonia, en una cantera donde los restos de S. opolensis han sido excavados en el pasado.

Silesaurus es un género extinto de dinosauriformes, un clado que incluye dinosaurios y sus parientes más cercanos. Esta especie medía unos 2,30 m de largo. Físicamente, imagina animales que se parezcan a los velociraptores que aparecen en las películas de Jurassic Park con brazos delanteros más largos.

Para los análisis, el equipo del Dr. Martin Qvarnstrom, de la Universidad de Uppsala en Suecia, se basó en la instalación europea de radiación de sincrotrón en Francia. Gracias a estos instrumentos, pudieron digitalizar el contenido del coprolito para crear un modelo 3D. Al peinar las imágenes resultantes, los investigadores pudieron aislar a los escarabajos, acompañados de “pequeños pedazos de Dios sabe qué“, Escribe el Dr. Qvarnstrom.

Una nueva especie de escarabajos.

Este último inicialmente pensó que los insectos habían integrado estas heces después de la defecación. Finalmente, incluso si algunos ejemplares están realmente muy bien conservados, otros, completamente incorpóreos, se han sometido visiblemente a la prueba de la masticación. Es por eso que los investigadores creen que fueron ingeridos por el dinosauriforme antes de salir “del otro lado”.

En cuanto a cómo algunos lograron atravesar el intestino del animal sin demasiado daño, el Dr. Qvarnstrom cree que primero fueron succionados antes de ser protegidos por su exoesqueleto. Sin embargo, masticados o no, todos estos escarabajos probablemente murieron muy rápidamente.

Los investigadores nombraron a esto nueva especie y este nuevo género escarabajos Triamyxa coprolithica. Según ellos, es la primera especie de insecto descrita en las heces fosilizadas de un animal vertebrado. Dado que los escarabajos son posiblemente el grupo de organismos más diverso del planeta, aprender más sobre su evolución temprana podría ayudar a los científicos a comprender por qué.


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