Escipión el Africano: ¿El mayor general de Roma?

El mejor general de Roma: ¿Quién fue Escipión Africano?

Escipión el Africano liberando a Massiva, Giovanni Battista Tiepolo, 1719-1721, The Walters Art Museum, Baltimore; con busto de Escipión el Africano, siglo 2 aC, Ny Carlsberg Glyptotek, Copenhague, Vía AncientRome.ru

Publio Cornelio Escipión el Africano (236-183 a. C.) tuvo una vida fascinante. La juventud de Escipión estuvo marcada por uno de los acontecimientos más traumáticos de la historia de Roma: la invasión de Italia por Aníbal Barca. Testigo presencial de la masacre de Cannas, Escipión pasó los años siguientes estudiando a su némesis – Aníbal – con el fin de eventualmente burlar al maestro-táctico.

Después de privar a Aníbal de su base de poder en España, Escipión sorprendió a todos al atacar el corazón del poder de Cartago: África. La victoria de Escipión en la batalla de Zama lo convirtió en una leyenda, lo que le valió el apodo de “Africanus”. Su brillante éxito, sin embargo, trajo a Escipión una buena parte de enemigos, incluidos algunos de los hombres más poderosos de Roma.

En lugar de ser aclamado por salvar a Roma del borde del desastre, Escipión fue expulsado de la arena política y pasó los últimos años de su vida en su villa en reclusión. Irónicamente, la historia también descuidó a Escipión y sus logros, celebrando las hechos de Aníbal en su lugar.

Escipión el Africano: Primer encuentro con Aníbal

scipio africanus bust Busto de Escipión el Africano, siglo 2 aC, Ny Carlsberg Glyptotek, Copenhague, Via AncientRome.ru

Escipión el Africano nació como Publio Cornelio Escipión alrededor del año 236 a. C. Perteneció a la gens Cornelia, una de las familias romanas más antiguas y prestigiosas. Nada se sabe sobre su infancia, pero como miembro de la élite romana, el joven Escipión habría sido criado para ser un estadista de la República Romana y habría entrado en entrenamiento militar a una edad temprana. Esta formación le sirvió en buen lugar, lo que permitió a Escipión convertirse en uno de los más grandes generales de la historia de Roma.

Escipión tenía sólo 17 años cuando estalló la Segunda Guerra Púnica en 218 a. C. El comandante cartaginés Aníbal Barca sorprendió a Roma avanzando hacia Italia a través de los nevados picos alpinos, tradicionalmente considerados inapelables. Aníbal sorprendió a los romanos una vez más cuando su ejército derrotó a las legiones romanas en la batalla de Tiino. Durante la batalla – cónsul Publio Cornelio – el comandante del ejército romano y padre de Escipión, se encontró rodeado.

Fue aquí donde el joven Escipión se distinguió por primera vez, reuniendo a las tropas y cargando contra un enemigo superior para salvar a su padre. El enemigo huyó y Escipión recibió una corona de roble (corona civica), a lo que él se negó. La valentía y la humildad seguirían siendo dos cualidades que Escipión conservó a lo largo de su vida.

trumbull scipio cannae La muerte de Aemilius Paulus en la batalla de Cannas, John Trumbull, 1773, The Yale University Art Gallery, New Haven

Tiino fue el primero en la serie de derrotas romanas que marcaron el avance de Aníbal a través de Italia. La disciplina y la logística romanas no eran rivales para la brillante mente táctica de Aníbal. Las estratagemas, emboscadas y trampas de Aníbal condenaron a legión tras legión durante tres años de sangriento conflicto.

Finalmente, en 216 a. C., Aníbal presidió el mayor desastre militar de la historia romana. En la batalla de Cannas, alrededor de 50 000 romanos perecieron en un solo día de combates. Uno de los comandantes romanos perdió la vida, mientras que el otro huyó del campo de batalla. Según Tito Livio, Escipión fue uno de los pocos oficiales de alto rango sobrevivientes. Mostró un gran liderazgo al organizar al grupo más grande de sobrevivientes y llevarlos a un lugar seguro.

Para los romanos, Cannas fue una terrible derrota. Para Escipión, sin embargo, el campo de batalla era un lugar para aprender sobre las tácticas y la estrategia de Aníbal, que gradualmente adaptaría y emplearía para salvar Roma.

Escipión a la ofensiva

carthage spain coin Moneda cartaginesa acuñada en España, ca. 237 – 209 a. C., a través del Museo Británico

El mismo año en que los militares romanos habían sido aplastados en Cannas, el padre de Escipión, Publio Cornelio, regresó a España. Creía que Aníbal no podía ser derrotado por las estrategias tradicionales. En cambio, los ejércitos romanos tuvieron que atacar el punto más vulnerable del enemigo: su base de poder española.

En 211 a. C., sin embargo, el padre de Escipión pereció en batalla, dejando a Roma en desorden. En el sur de Italia, Aníbal estaba en libertad, mientras que en España, el grueso de su ejército cartaginés mantuvo a raya a los romanos. Roma buscaba venganza, pero con tantas vidas de aristócratas perdidas, pocos estaban dispuestos a tomar el mando. Entonces, el joven Escipión se ofreció como voluntario. El Senado le dio el cargo de procónsul, su autoridad militar sólo superó al cónsul. Escipión tenía sólo 26 años, un joven sin precedentes para tal puesto, y llegó a España con modestos refuerzos. Sus legiones se enfrentaron a tres ejércitos cartagineses dirigidos por el hermano de Aníbal, Asdrúbal, cada uno más grande que el suyo.

En lugar de atrincherar sus fuerzas, Escipión decidió atacar directamente el corazón del enemigo. Carthago Nova (actual Cartagena) fue la ciudad cartaginesa más importante de España, un formidable bastión considerado inexpugnable. La ciudad estaba rodeada por una laguna natural y podía ser sitiada a través de un estrecho istmo. Astuto Escipión, sin embargo, aprendió de algunos pescadores locales que la laguna se podía cruzar durante la marea baja. Vadeando a través de las aguas poco profundas durante la noche, Escipión dirigió un ataque sorpresa contra la ciudad y la capturó.

tiepolo scipio africanus massiva Escipión el Africano liberando a Massiva, Giovanni Battista Tiepolo, 1719-1721, El Museo de Arte Walters, Baltimore

La caída de Carthago Nova cambió la balanza en España. Los romanos ahora tenían una base de operaciones segura, un centro de suministro y una fuente de recursos militares. Más importante aún, Escipión permitió que sus fuerzas saquearan la ciudad, pero les prohibió masacrar a sus habitantes.

Además, Escipión devolvió a sus hogares a los nobles rehenes que los cartagineses habían tomado de las tribus más poderosas de España. Su táctica de clemencia y amabilidad hacia los lugareños, retratando a Roma como un libertador, no como el conquistador, jugaría un papel crucial en su guerra contra Cartago. A medida que avanzaba la guerra ibérica, las fuerzas locales seguían uniéndose al ejército romano.

El conquistador de Hispania

altar domitius ahenobarbus El Altar de Domicio Ahenobarbo, finales del siglo 2 aC, Foto de Jastrow, Vía Wikimedia Commons

Durante los siguientes cuatro años, los romanos lucharon contra las fuerzas cartaginesas en la Península Ibérica en una serie de batallas. En cada uno de estos combates, Escipión empleó las tácticas que aprendió de Aníbal. En 208 a. C., en la batalla de Baecula, Escipión usó su maniobra de pinza por primera vez. Frente al enemigo numéricamente superior, Escipión dividió sus fuerzas principales en dos fuertes alas que cayeron sobre los flancos cartagineses. Sin embargo, no logró capturar al comandante enemigo. Derrotado, Asdrúbal y sus tropas restantes cruzaron los Pirineos, planeando unirse a su hermano Aníbal. Los cartagineses llegaron a Italia sólo para ser destruidos por otra fuerza romana, mientras que Asdrúbal pereció en la batalla.

scipio africanus coin Moneda que representa a Escipión el Africano, después de 111-112 a. C., a través del Instituto de Arte de Chicago

Escipión ahora tenía la ventaja en Hispania, pero Cartago todavía controlaba dos poderosos ejércitos. En 206 a. C., la fuerza romana, compuesta por unos 45.000 hombres (la mitad de ellos tropas menos disciplinadas) se encontró con el ejército cartaginés combinado en Ilipa, en el sur de Hispania. La fuerza hostil conjunta superó en número a los romanos, y sus comandantes, el hermano de Aníbal Magón y otro Asdrúbal se sentían seguros de su victoria.

Sin embargo, subestimaron la aguda mente táctica del general romano. En lugar de emplear el orden de batalla habitual, con la infantería pesada romana en el centro de la línea, y los auxiliares aliados en sus flancos, Escipión hizo lo contrario. Sus aliados españoles formaron el centro soportando el impacto del avance del pie cartaginés fuertemente armado, mientras que las tropas pesadas fueron colocadas en los extremos de la línea. A medida que se acercaban a los cartagineses, la infantería romana bien perforada avanzó en un movimiento de pinzas, atacando alas enemigas menos confiables y aplastando a su oponente. Sólo un repentino aguacero salvó al ejército cartaginés de la aniquilación total. Tanto Magón como Asdrúbal pudieron escapar, pero la victoria romana en Ilipa marcó el final del dominio cartaginés en España.

En cuatro años, Escipión retiró todas las fuerzas cartaginesas de Hispania, aunque había sido superado en número a cada paso. La Península Ibérica iba camino de convertirse en un dominio romano exclusivo. Pero la pelea estaba lejos de terminar.

Escipión el Africano

meeting scipio africanus and hannibal Encuentro de Escipión Aníbal, Anónimo, 1540, Vía el Museo Británico

Con España asegurada, Escipión regresó a Roma, donde recibió la bienvenida de un héroe. Reconocido por sus logros, en 205 a. C. Escipión recibió el consulado, a pesar de ser demasiado joven para el puesto; sólo tenía 30 años.

Estaba decidido a derrotar a Aníbal. Escipión propuso un plan audaz al Senado. En lugar de enfrentarse a Aníbal en el sur de Italia, llevaría la guerra al campo de Cartago: África. Este era un plan audaz y arriesgado, y el Senado no estaba dispuesto a aprobarlo. Además, la creciente popularidad de Escipión asustó a sus rivales políticos que consideraban al joven una amenaza para la República.

Al final, Escipión se impuso. El Senado le permitió utilizar Sicilia como base de operaciones. Sin embargo, le dieron sólo un número limitado de tropas – las tropas que nadie más quería. El ejército que Escipión recibió para su expedición africana estaba compuesto en parte por los supervivientes de Cannas; soldados deshonrados y desmoralizados, despreciados por sus compatriotas.

Pero el joven general se mostró decidido. En menos de un año perforó a esos hombres en forma. Además, les recordó que la victoria en África era su oportunidad de redimirse. Los veteranos deshonrados se convirtieron así en un núcleo del ejército africano de Escipión. El resto de las filas fueron ocupadas por aliados y voluntarios en cursiva.

En el verano de 204 a. C., la fuerza expedicionaria de Escipión, que contaba con unos 25.000 hombres, desembarcó en las costas del norte de África. Un año más tarde, las legiones consideradas de “segunda clase” por los aristócratas romanos, derrotaron a los ejércitos combinados de los cartagineses y númidas y se apoderaron de la ciudad costera de Utica. La destitución del rey númida Sifax cambió el equilibrio de poder, ya que su rival Massinissa se unió al bando romano. En un golpe magistral, Cartago perdió a su aliado más importante, y su corazón estaba ahora amenazado por las legiones romanas.

romano battle zama Batalla de Zama, Giulio Romano, último tercio del siglo 16, Museo Pushkin, Moscú

Como Escipión esperaba, Cartago se vio obligada a retirar a Aníbal de Italia. El escenario estaba listo para el final. En 202 a. C., los dos más grandes generales de su tiempo finalmente se reunieron en el campo de batalla. Antes de la batalla, dos hombres se encontraron en privado. Aníbal pidió la paz a Escipión, pero el general romano se negó.

La batalla de Zama fue una reversión de Cannas. Ambos bandos eran iguales en número, unos 40.000 hombres. Los romanos, sin embargo, por primera vez en la guerra comandaron la caballería númida superior. Aníbal tenía la intención de usar sus 80 elefantes de guerra para conmocionar a los romanos. Escipión, sin embargo, superó al maestro abriendo amplios carriles en líneas romanas, neutralizando la amenaza de las temibles bestias, que simplemente se apresuraron a través de los pasillos.

Tomando la iniciativa, Escipión ordenó a la caballería númidas y romanas que atacaran a los jinetes cartagineses que protegían los flancos de Aníbal. Finalmente, llegó el momento de que Escipión ejecutara su característico movimiento de pinzas y rodeara a las tropas enemigas con su infantería pesada.

Los sobrevivientes de Cannas tuvieron la oportunidad de vengar su derrota. Cuando la caballería de Escipión regresó de la persecución, golpeó al enemigo por detrás. La fuerza cartaginesa colapsó. El aprendiz superó al maestro. 20.000 cartagineses fueron dejados muertos en las arenas de Zama. Al darse cuenta de que el día está perdido, Aníbal huyó de vuelta a Cartago e instó a rendirse. La Segunda Guerra Púnica llegó a su fin, con Roma triunfante.

Un triste final

decline of carthage turner La decadencia del imperio cartaginés, J.M. W. Turner, 1817, Tate, Londres

Después de Zama, Cartago fue reducida a un estatus inferior. Conservó todas sus posesiones africanas, pero se convirtió en un estado cliente de Roma. Además de las enormes reparaciones de guerra, a Cartago se le negó la capacidad de declarar la guerra a cualquiera, excepto en África, pero con permiso romano. Todos sus buques de guerra y elefantes de guerra fueron tomados por Roma.El aliado más valioso de Cartago, Numidia, era ahora el aliado de Roma. La base de poder de Aníbal, España, era el dominio romano.

El hombre que hizo esto posible, el general que derrotó al mayor enemigo que Roma había enfrentado jamás, ahora era conocido como Escipión el Africano. Sólo en sus treinta años, parecía que Escipión tenía un futuro brillante por delante de él. Era joven, poderoso, influyente y rico. Fue adorado por el ejército y por el pueblo romano. Pero el sistema romano no tenía lugar para tal hombre. Diseñado para evitar que cualquier individuo obtuviera demasiado poder, limitó las oportunidades disponibles para los comandantes victoriosos. El tiempo de Sila o César estaba por llegar.

Habiendo alcanzado su punto máximo tan joven, Escipión no tenía lugar para levantarse. Toda su vida, Escipión se mantuvo humilde. Todo lo que hizo fue por el bien de la República. Pero eso no fue suficiente para el senado y para los poderosos enemigos de Escipión. Tras su segundo consulado, en 194 a. C., Escipión el Africano abandonó la arena política.

drawing scipio africanus rubens Escipión el Africano, Peter Paul Rubens, 1638, Vía el Museo Británico

El último deber de Escipión con la República se produjo en 190 a. C., cuando acompañó a su hermano en una campaña militar contra el rey seléucida Antíoco III. En la batalla de Magnesia, las legiones romanas utilizaron tácticas ideadas por Escipión y ganaron el día. Curiosamente, el principal asesor militar de Antíoco no era nadie más que Aníbal. Tras la victoria romana, este temido general huyó de la corte seléucida. Durante el resto de su vida, Aníbal evitaría a sus perseguidores romanos, superando por última vez en 183 a. C., suicidándose por veneno.

Por un extraño giro del destino, el destino de Publio Cornelio Escipión el de África reflejaba el de su amo. El salvador de Roma murió el mismo año que la peor némesis de Roma. Tenía sólo 53 años. Escipión también, murió en el exilio, aunque autoimpuesto, como paria de la República. En lugar de recibir elogios tras su triunfo en Asia Menor, tanto Escipión como su hermano fueron acusados de aceptar sobornos que supuestamente recibieron del rey Antíoco.

Según Tito Livio, Escipión arrancó los libros de cuentas, así como la acusación en el piso del senado. Luego recordó a sus acusadores que estaba siendo juzgado en el aniversario de su victoria en Zama. La protesta popular obligó a sus enemigos a retirar los cargos, pero la investigación senatorial continuó, amargando aún más a Escipión. Finalmente, se retiró definitivamente y se retiró a la reclusión de su villa privada. El disgusto de Escipión con la respuesta de Roma a sus años de servicio se reflejó en el epitafio inscrito en su tumba:

“Patria ingrata – Ni siquiera obtendrás mis huesos.”

Fue un triste final anticlimático para uno de los más grandes generales de Roma.

Escipión el Africano: ¿El mayor general de Roma?

scipio cameo min Retrato de Escipión el Africano, siglo 17 – 18, a través del Museo Kunsthistoriches, Viena

Publio Cornelio Escipión el Africano fue quizás el más grande de los generales de Roma. Era un hombre que nunca perdió una batalla, y que derrotó al enemigo más peligroso que Roma había enfrentado jamás. Desde su primera experiencia de combate en Ticino, estaba claro que el joven era un hábil guerrero y un talentoso comandante. Lo demostró una y otra vez. Escipión rompió la columna vertebral del poder cartaginés en España, obteniendo para Roma su primer territorio fuera de Italia. De los desmoralizados y despreciados sobrevivientes de Cannas, hizo un ejército bien disciplinado y entrenado que no sólo desafió a los cartagineses en su tierra natal, sino que derrotó a su mayor héroe de guerra, Aníbal.

Sólo en sus treinta años, Escipión el Africano dio a Roma su mayor triunfo y preparó el escenario para un futuro Imperio. Las acciones de Escipión, militares y diplomáticas, sentaron las bases para la expansión romana en África y Asia, y su dominio sobre el Mediterráneo. Irónicamente, el asombroso éxito de Escipión iba a ser su perdición.

Un general que nunca saboreó la derrota, un hombre adorado tanto por el ejército como por la población, se mantuvo humilde, alejándose de las tentaciones de las ambiciones personales. Pero esto no era suficiente para sus rivales políticos, celosos de sus logros y su popularidad, les preocupaba que Escipión pudiera dar ese último paso, y tomar el poder por sí mismo.

Amargado por la ingratitud mostrada por los senadores romanos, hombres que nunca habían visto el campo de batalla, Escipión se retiró de la vida pública, pasando los últimos años de su vida increíblemente productiva en reclusión. Su caída en desgracia reflejaba la de su némesis y maestro, Aníbal. Y en un giro cruel de la historia, Escipión el Africano, el hombre que dio a Roma su imperio, es hoy eclipsado por Aníbal, el hombre al que derrotó.

continence of scipio ricci La Continencia de Escipión, Sebastiano Ricci, 1706, Vía el Instituto de Arte de Chicago

Una historia de Tito Livio nos habla del encuentro entre Escipión el Africano y Aníbal, años después de Zama. Durante su conversación, Escipión le preguntó al cartaginés quién pensaba que era el mayor general de todos los tiempos. Aníbal mencionó a Alejandro Magno como el primero, Pirro como el segundo, y en tercer lugar se puso a sí mismo.

Escipión estalló de risa, preguntando a Aníbal qué diría si él era el que derrotó a Escipión. “En ese caso”, respondió Aníbal, “Ciertamente debería ponerme ante Alejandro y ante Pirro, ¡de hecho, ante todos los demás generales!”

La historia es probablemente apócrifa, pero representa perfectamente al mayor general de Roma. Aníbal era un hombre ingenioso e inteligente. Al alabarse a sí mismo, admitió sutilmente la grandeza de Escipión. No importa cuán grande había sido el general Aníbal, finalmente fue derrotado por alguien más grande que él. Por Escipión el Africano.