España y Portugal son los más secos en más de mil años, debido al cambio climático

La investigación publicada este lunes advierte que España y Portugal están soportando todo el peso del cambio climático, con partes de estos países siendo las más secas que jamás hayan estado en mil años.

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La Península Ibérica, hogar de España y Portugal, es famosa por su sol abrasador, playas acogedoras y comida y vino absolutamente deliciosos. Pero las personas que viven allí, junto con los aficionados a los productos locales elaborados con uvas y aceitunas, tienen motivos de gran preocupación: según un nuevo artículo, partes de esta península están más secas de lo que han estado en más de mil años, con “implicaciones graves” para producción de vino y aceitunas.

El cambio climático provocado por el hombre se encuentra en la raíz de este desarrollo.

De las cosas por venir

Los patrones climáticos de Europa Occidental, así como sus tendencias climáticas a largo plazo, están influenciados en gran medida por el Alto de las Azores, también conocido como el Alto del Atlántico Norte (Subtropical). Esta es un área de alta presión que se mueve y rota sobre partes del Atlántico Norte. Las sequías tradicionales que se observan en la cuenca mediterránea durante el verano se deben, en gran medida, a la actividad estacional de este sistema.

Pero, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Institución Oceanográfica Woods Hole, el comportamiento de Azores High ha estado cambiando durante el último siglo. Durante este tiempo, informan, ha “cambiado drásticamente”, lo que ha provocado cambios climáticos en el área del Atlántico Norte que “no tienen precedentes en el último milenio”.

Para el estudio, el equipo realizó simulaciones por computadora del clima en esta área durante los últimos 1200 años. Las simulaciones se complementaron con datos sobre niveles históricos de precipitaciones, obtenidos del estudio de estalagmitas de sistemas de cuevas en Portugal.

Estas simulaciones revelaron que el sistema de alta presión comenzó a aumentar de tamaño hace unos 200 años, estrechamente alineado con el inicio de la Revolución Industrial y la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera. A medida que aumentó la actividad industrial, también aumentó la tasa de crecimiento de Azores High. Las estalagmitas revelaron que, a medida que se expandía el Alto de las Azores, los inviernos en el Mediterráneo occidental también se han vuelto más secos.

Durante el verano, este sistema meteorológico trae aire seco de África a Europa occidental, lo que provoca condiciones cálidas y áridas en el Mediterráneo occidental, sobre todo en España y Portugal. En invierno, trae aire húmedo del oeste, lo que trae lluvia. Estas lluvias invernales se han vuelto esenciales para la salud de los ecosistemas y las comunidades humanas de la zona. Sin embargo, la cantidad de lluvia invernal ha ido disminuyendo constantemente, particularmente durante la segunda mitad del siglo pasado.

Al ejecutar estas simulaciones en el futuro, el equipo descubrió que Azores High seguirá expandiéndose a lo largo del siglo XXI debido al aumento de los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera. La Península Ibérica está especialmente en riesgo; los niveles de precipitación en la zona podrían caer entre un 10% y un 20% más para finales de siglo, lo que significa que la agricultura en la Península Ibérica es “una de las más vulnerables de Europa”.

Citan un estudio anterior que encontró que las áreas aptas para el cultivo de uvas en la Península Ibérica podrían reducirse en al menos un 25%, y potencialmente desaparecer por completo, para 2050, principalmente debido a la baja precipitación. Se prevé que las regiones aptas para el cultivo de aceitunas en el sur de España se reduzcan en tamaño en un 30% para 2100.

“Nuestros hallazgos tienen implicaciones importantes para los cambios proyectados en el hidroclima del Mediterráneo occidental a lo largo del siglo XXI”, dijeron los autores.

Aunque existe cierta variabilidad natural en la intensidad de los efectos del Azores High, los autores dicen que su trabajo muestra que la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera provocados por el hombre es lo que está impulsando su expansión actual.

El artículo “Alta expansión de las Azores en el siglo XX sin precedentes en los últimos 1.200 años” ha sido publicado en el diario Geociencia de la naturaleza.