Especies de plantas silvestres relacionadas con culturas mesoamericanas en riesgo de extinción

En un estudio reciente, los investigadores analizaron el riesgo de extinción de más de 200 especies de plantas. Estos provienen de Mesoamérica y están genéticamente cercanos a plantas que nos son muy familiares como el maíz, el aguacate, la papa y el frijol.

Plantas silvestres que corren peligro de desaparecer

Actuando sobre los ecosistemas, el cambio climático afecta directamente a las plantas. Sin embargo, muchas especies de plantas están atrayendo la atención por su protección. Sin embargo, a menudo se trata de especies cultivadas o de evidente interés ecológico, como ingeniero de especies (o ingeniero de ecosistemas). Para otros, la situación se complica porque el riesgo de extinción es lógicamente mayor.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) publicó un estudio en la revista Plantas, Personas, Planeta 6 de septiembre de 2021. Como parte de este trabajo, los investigadores analizaron los riesgos de extinción de no menos de 224 especies de plantas originario de Mesoamérica, un área cultural que se extiende desde las mesetas centrales del norte de México hasta la actual Costa Rica. Estas especies están genéticamente cercanas a otras que conocemos muy bien: maíz, aguacate, papa, frijoles, pimientos, vainilla, calabaza, algodón y tomatillos.

vainas de vainilla
Crédito: yula / iStock

Resultados bastante preocupantes

De acuerdo a los resultados, 35% de las especies estudiadas están amenazadas extinción, según los criterios de la Lista Roja de la UICN. Entre las principales causas del problema, encontramos la modificación del hábitat natural de la especie con el fin de favorecer la agricultura y la cría. Otro ejemplo es el uso de herbicidas, la presencia de especies invasoras (y patógenos) y la tala. Una última razón también es importante: la extracciones excesivas de estas mismas especies amenazado. El estudio afirma en particular que las ocho especies del género Vainilla presentes en Mesoamérica están en peligro (o en peligro crítico) de extinción. Además, el 92% de los taxones del género Gossypium (algodón) también están amenazados. Este también es el caso del 33% de las especies de maíz del género Zea y 44% del tipo Tripsacum.

José Sarukhán es coordinador nacional de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad de México (Conabio). El interesado es categórico: la diversidad genética de estas especies es objeto de subrepresentación en los bancos de genes. Por tanto, el estudio sugiere que la preservación de esta diversidad genética es muy importante. Esto incluye comprender cómo un grupo de especies puede adaptarse a las condiciones cambiantes. a veces entornos muy diferentes. Existe también un interés cultural, que va más allá del aspecto nutritivo, porque determinadas plantas son utilizadas como medicinas por determinadas poblaciones locales.


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