Especies extintas de peces reintroducidas en su hábitat nativo en México

Un pequeño río en México es el lugar de uno de los relatos más conmovedores de 2021: la reintroducción de una especie que se había extinguido en la naturaleza.

Tequila splitfinTequila Zoogoneticus). Imagen vía Wikimedia.

A menudo escuchamos historias sobre animales que se extinguen y siempre son desgarradoras. Pero, de vez en cuando, escuchamos lo contrario: una especie que se había extinguido y que se reintroduce en la naturaleza. Las aguas del Teuchitlán, un río en México que fluye cerca de un pueblo del mismo nombre, ahora pueden presumir de la misma historia.

Los esfuerzos de investigadores locales, conservacionistas y ciudadanos, con apoyo internacional, han reintroducido con éxito el tequila splitfin (Tequila Zoogoneticus), un pez diminuto que solo vivía en el río Teuchitlán pero que se había extinguido durante la década de 1990, a la naturaleza.

Re-pesca

En la década de 1990, las poblaciones de aleta partida del tequila comenzaron a disminuir en el río Teuchitlán. Finalmente, desapareció por completo.

Omar Domínguez, uno de los investigadores detrás del programa que reintrodujo la especie y coautor del artículo que describe el proceso, era un estudiante universitario en ese momento y estaba preocupado por el futuro del pez. La contaminación, la actividad humana y las especies invasoras no nativas estaban ejerciendo una gran presión sobre la aleta partida del tequila.

Ahora, un investigador de 47 años de la Universidad de Michoacán, relata que entonces solo los ancianos de Teuchitlán se acordaban del pez, al que llamaban gallito por su cola anaranjada de colores brillantes.

Los esfuerzos de conservación comenzaron en 1998 cuando un equipo del zoológico de Chester en Inglaterra, junto con miembros de otras instituciones europeas, llegó con varios pares de tequila splitfin de los acuarios de recolectores y estableció un laboratorio para ayudar a preservar la especie.

Los primeros años los pasamos reproduciendo peces en acuarios. Se consideró demasiado arriesgado reintroducirlos directamente en el río. Entonces, Domínguez y sus colegas construyeron un estanque artificial en el lugar, en el que los peces podían reproducirse en semi-cautiverio. Los entonces 40 pares de aletas de tequila se colocaron en este estanque en 2012, y para 2014 se habían multiplicado a alrededor de 10,000 individuos.

A estas alturas, sus resultados dieron a todas las organizaciones involucradas en el esfuerzo (varios zoológicos y grupos de conservación de la vida silvestre de Europa, Estados Unidos y los Emiratos Árabes Unidos) la confianza suficiente para financiar más experimentos. Así que el equipo puso su mirada en el río mismo. Aquí, estudiaron las interacciones de las especies con depredadores locales, parásitos, microorganismos y cómo encajan en el ecosistema más amplio del área.

Luego, colocaron algunas de las aletas de tequila en el río, dentro de jaulas flotantes. Este paso también fue un éxito rotundo y los peces se multiplicaron rápidamente dentro de las jaulas. Cuando su número creció lo suficiente, a fines de 2017, los investigadores marcaron a los peces individuales y los liberaron. En los próximos seis meses, su población aumentó en un 55%, informan los autores. Los peces todavía van fuertes, añaden: en diciembre de 2021, fueron vistos habitando una nueva zona del río, donde estaban completamente extintos en el pasado.

No se trata solo de darle a una especie una nueva oportunidad de vida, explica el equipo. Su objetivo más amplio era restaurar el equilibrio natural del ecosistema del río. Aunque no hay datos concretos sobre factores ambientales en el pasado con los que comparar, Domínguez confía en que la salud general del río ha mejorado. Sus aguas están más limpias, el número de especies invasoras ha disminuido y el ganado ya no puede beber directamente del río en algunas áreas.

Las comunidades locales fueron fundamentales en el esfuerzo de conservación.

“Cuando comencé el programa de educación ambiental pensé que nos iban a hacer oídos sordos, y al principio eso sucedió”, dijo Domínguez.

Sin embargo, los conservacionistas hicieron esfuerzos sostenidos para educar a los lugareños a través de espectáculos de marionetas, juegos y materiales educativos, y presentaciones sobre tequila zoogoneticus. Entre otros, se informó a los ciudadanos sobre el papel ecológico de la especie y el papel que desempeña en el control de los mosquitos que propagan el dengue.

El tequila splitfin se encuentra actualmente en peligro de extinción en la lista roja de la UICN.

Se ha publicado el trabajo “Avances en el programa de reintroducción del tequila splitfin en los manantiales de Teuchitlán, Jalisco, México”. Publicado en línea por el CTSG de la UICN (Grupo de especialistas en traslocación para la conservación). Se ha actualizado una actualización sobre el proyecto. publicado en la revista Amazonas.