esta bacteria que mata a 150.000 bebés cada año

La Organización Mundial de la Salud (OMS) pide el desarrollo de una vacuna contra el estreptococo del grupo B. Se cree que esta bacteria está involucrada en la muerte de alrededor de 150.000 bebés cada año. Esto es más que las estimaciones anteriores.

El estreptococo del grupo B (GBS) es un tipo de bacteria que causa infecciones graves en los recién nacidos. De media, 15% de mujeres embarazadas portan el patógeno en su vagina. Este último puede transmitirse a los bebés durante el embarazo, el parto o en las primeras semanas de vida. Las tasas de GBS materno son más altas en África subsahariana (casi la mitad de la carga mundial).

Hay dos formas distintas: la enfermedad temprana y la enfermedad tardía. Los afectados por el primero muestran signos de letargo, irritabilidad, presión arterial baja, neumonía, sepsis (infección de la sangre) y temperatura, frecuencia cardíaca o respiración anormales. Los afectados por el segundo parecen sanos al principio, pero desarrollan rápidamente síntomas después de una semana de vida (fiebre, dificultad para comer, letargo o irritabilidad y problemas respiratorios en particular).

Estos síntomas pueden agravarse hasta el punto de poner en peligro la vida de los bebés. Tenga en cuenta que los adultos también se ven afectados, pero el pronóstico rara vez se ve afectado.

Una tasa de mortalidad más alta de lo esperado

En 2017, un informe publicado sugirió que el estreptococo del grupo B causa casi 100,000 muertes de recién nacidos y casi 50,000 muertes fetales cada año. En ese momento, los investigadores señalaron varias lagunas en los datos, lo que sugiere que las cifras reales podrían ser mayores. Un nuevo estudio confirma estas sospechas.

Según este informe publicado el 2 de noviembre por la OMS, el estreptococo del grupo B es realmente responsable de la muerte de al menos 150.000 recién nacidos. El informe también destaca casi tantos mortinatos por año como se estimó anteriormente (alrededor de 46.000). Además, se trata de estimaciones “bajas”. En otras palabras, es posible que estos números sean incluso más altos de lo esperado.

Esta nueva investigación muestra que el estreptococo del grupo B es una amenaza importante y subestimada para la supervivencia y el bienestar de los recién nacidos, con efectos devastadores para tantas familias en todo el mundo.“, Escribe la organización en un comunicado de prensa.

bebés
Créditos: fotografía / Pixabay

Necesita una vacuna con urgencia

Por ahora, los casos diagnosticados en bebés y padres están siendo tratados con antibióticos. Sin embargo, el riesgo sigue siendo alto. Asimismo, y ante estos nuevos resultados, la OMS pide “ desarrollo urgente de una vacuna materna contra el GBS que tendría enormes beneficios en países de todo el mundo“.

Los investigadores creen que más de 50.000 muertes relacionadas con el SGB (así como más de 170.000 nacimientos prematuros) se podrían prevenir cada año si el 70% de las mujeres embarazadas pudieran beneficiarse de una vacuna eficaz. Se están desarrollando o probando varios sueros. Por ejemplo, una vacuna hexavalente pronto entrará en ensayos de fase III en humanos. Algunas, incluida una vacuna de ARNm, también se encuentran en ensayos preclínicos.


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