Una empresa ferroviaria japonesa utiliza actualmente un robot humanoide gigante para realizar operaciones de mantenimiento en líneas de alta tensión. Según la empresa, el robot reduciría los accidentes laborales y resolvería el problema de la falta de personal calificado.

Un robot de mantenimiento humanoide

Un robot humanoide es un robot parecido a un humano. Ya hay muchos de ellos, y la investigación en esta área continúa activamente. En 2021, Tesla había presentado por ejemplo un robot humanoide cuya misión es ayudar a los humanos en el trabajo, especialmente para las tareas más repetitivas y peligrosas. Dentro un tuit el 15 de abril de 2022, la compañía ferroviaria japonesa West Japan Railway Co. (JR West) presentó su robot humanoide gigante.

Como se muestra en las imágenes, el robot se utiliza para realizar operaciones de mantenimiento en líneas de alta tensión. La máquina en sí se encuentra al final de una grúa hidráulica. Según los funcionarios del proyecto, el robot puede golpeando su objetivo a diez metros de altura y levantar unos 40 kg con sus garras.

Auriculares VR y controladores hápticos

Si bien el espectro de la sustitución de humanos por robots en el trabajo acecha a muchas personas, la empresa JR West es tranquilizadora. Ella afirma que el propósito de usar este robot es ahorra un 30% de mano de obra, en un momento en que el personal cualificado para este tipo de tareas es cada vez más escaso. También se trata de reducir los accidentes laborales como caídas y vuelcos.

La máquina aún se está probando. Además, este último no puede operar solo y, por lo tanto, requiere la presencia de personal humano. Para controlar el robot, el operador se sienta en una cabina y está equipado con un casco de realidad virtual y controladores hápticos ver con los ojos del robot mientras guía sus movimientos. Por lo tanto, el operador no corre peligro, ya que no necesita salir de su cabina aislada para realizar manipulaciones a una altura de varios metros.

Nadie sabe si alguna vez habrá una versión independiente, pero en cualquier caso, los responsables del proyecto hablan de una comercialización a gran escala a partir de 2024 si las pruebas actuales son satisfactorias. En una época en que en el país del sol naciente son muy publicitadas las peleas de robots gigantes, el robot JR West podría ser emulado.

Aquí está el robot de mantenimiento en imágenes, en un informe del Japan Times: