Los proyectos en torno a los trenes eléctricos a menudo llaman la atención. En Australia, por ejemplo, una empresa está liderando un proyecto llamado “Infinity Train” que tendrá como objetivo fabricar un tren que se recargue hasta el infinito utilizando energía gravitacional.

Una alternativa ecológica

Fortescue Metals Group (FMG) es una empresa minera de mineral de hierro con sede en Perth, Australia. Es una de las empresas mineras de hierro más grandes del mundo. En un comunicado de prensa del 1 de marzo de 2022, esta empresa anunció un nuevo proyecto destinado en particular a ahorrar dinero en la operación de una mina en particular. En la actualidad, Fortescue Metals Group utiliza 54 locomotoras diésel que circulan en dieciséis trenes de 2,8 kilómetros de longitud cada uno. El sistema tiene capacidad para transportar 34.404 toneladas de mineral de hierro en 244 vagones. Sin embargo, cada año, estos trenes consumían nada menos que 82 millones de litros de combustible durante el año 2021.

Para reemplazar esta configuración contaminante y de alto consumo energético, FMG está desarrollando actualmente un “Tren Infinito” y ha adquirido la empresa Williams Advanced Engineering (WAE). El proyecto consiste en el diseño de un tren para el transporte de mineral de hierro sin necesidad de recargar. Si el proyecto llega a buen término, será simplemente la locomotora eléctrica a batería más eficiente del mundo.

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Créditos: Satephoto / iStock

“Las baterías de alto rendimiento y los sistemas de electrificación están en el corazón de lo que hacemos y ahora que somos parte de la familia Fortescue, esto presenta una oportunidad emocionante para desarrollar nuevas tecnologías mientras trabajamos juntos para luchar contra el cambio climático”. dijo el CEO de WAE, Craig Wilson.

Logrando prescindir de Diesel

Para FMG, la eliminación del Diesel y las emisiones que de él se derivan pasarán por un concepto de regeneración de electricidad en tramos cuesta abajo cargados. Esto recargará el tren y evitará la instalación de costosas infraestructuras de producción de energía renovable. Es decir, el tren podrá recargarse durante las fases de descenso, y por tanto durante la frenada del viaje. gracias a la energía gravitacional. Después de entregar el mineral, el tren tendrá la energía para viajar de regreso a la mina.

FMG quiere así participar en el crecimiento de los equipos de transporte industrial más ecológico. Además, la compañía quiere lograr otro objetivo, a saber, prescindir completamente del diésel para 2030. Finalmente, si el proyecto Infinity Train aún no está en marcha, otras compañías y observadores ya están pensando en el ejecución de proyectos similares. También es una cuestión de entender si este tipo de método podría o no ser adecuado para otros mercados.