¿Qué pasaría si un día, un avión pudiera despegar y aterrizar verticalmente mientras tuviera, una vez en vuelo, una velocidad comparable a la de un jet? Una empresa estadounidense cree que tiene la solución, a saber, combinar rotores basculantes y palas plegables.

Un sueño aún inaccesible

En términos de helicópteros, las innovaciones son muy raras. La última vez que mencionamos este tipo de dispositivo fue hace unas semanas cuando estábamos explicando cómo las autoridades de Namibia transportaban a los rinocerontes. De hecho, mueva estos animales a un lugar seguro. para salvarlos de la extinción sólo se puede hacer en helicóptero, lo que obviamente no está exento de peligro para ellos.

Los helicópteros también se utilizan en el campo militar y su primer gran despliegue ocurrió durante la Guerra de Vietnam (1955-1975). Al principio, su interés en ir a áreas de difícil acceso era obvio, pero finalmente su incapacidad para aterrizar en la jungla los hizo bastante ineficientes. Además, estos son engranajes bastante pesado y bastante lento, de modo que les era imposible cubrir distancias muy grandes.

Durante varias décadas, los ejércitos del mundo han soñado con un helicóptero que pudiera despegar verticalmente con un velocidad de vuelo similar a la de un jet. Como se explica La zona de guerra En un artículo del 10 de septiembre de 2021, la empresa estadounidense Bell Aircraft piensa en tener éxito en el diseño de dicho dispositivo.

Avión híbrido Bell
Créditos: captura de YouTube / The War Zone

Tres prototipos diferentes

Durante varios años, los fabricantes de aviones militares han estado tratando de desarrollar un dispositivo que sea tanto un despegue y aterrizaje vertical (VTOL) como un avión muy rápido en el aire. Desafortunadamente, los rotores esenciales para el despegue hacen imposible alcanzar altas velocidades una vez en vuelo. Sin embargo, Bell Aircraft cree que está muy cerca de lograr un rendimiento aceptable. Ya se habla de prototipos que combinen dos tecnologías – rotores basculantes y palas plegables – para lograr velocidad de 400 nudos, aproximadamente 740 km / h.

En el video visible al final del artículo, Bell Aircraft explica su concepto. Los rotores giran para alinearse con el cuerpo de la nave, mientras las palas se pliegan hacia atrás. Por tanto, se reduce la resistencia del aire. La empresa dice que tiene desarrolló tres dispositivos diferentes incluido un modelo de tamaño reducido: un dron no tripulado. Este último tiene dos motores ya disponibles en el mercado, uno que controla el rotor y el otro el reactor.

Los otros dos híbridos usarían un solo motor para ir de rotor a reactor. Además, uno de estos dispositivos sería de un tamaño similar al del avión de transporte militar Lockheed C-130 Hercules, es decir, de un envergadura superior a 40 metros. Por tanto, Bell Aircraft desea embarcarse en este tipo de proyectos que deberían llevar muchos años en términos de investigación y desarrollo.