“Esta es la primera vez que esto sucede en la historia del cáncer”

Este fue un ensayo pequeño en el que participaron solo doce pacientes con cáncer de recto que estaban tomando el mismo fármaco experimental. Sin embargo, los resultados son asombrosos. Efectivamente, el cáncer habría desaparecido en cada una de estas personas, volviéndose indetectable mediante examen físico, endoscopia, PET o RM. Los detalles del estudio se publican en el New England Journal of Medicine.

Los cánceres colorrectales son los más comunes de todos los cánceres, masculinos y femeninos combinados. Los de recto representan el 40% de estos cánceres y hay aproximadamente 10.000 nuevos casos al año en Francia. La mayoría de estas enfermedades aparecen después de los 60 años. Como recordatorio, el recto es la parte terminal del tracto digestivo.

La cirugía es el tratamiento principal para el cáncer de recto a partir de la etapa 2. También son posibles otros remedios, como la quimioterapia, la radioterapia o la quimiorradioterapia. La supervivencia de los afectados es del 63% cinco años después del diagnóstico. Por lo tanto, es necesario encontrar otros enfoques para combatir la enfermedad, lo que nos lleva de nuevo a este estudio.

La promesa de dostarlimab

Investigadores del MSK Cancer Center en Nueva York lanzaron recientemente un pequeño ensayo con la esperanza de ayudar a los pacientes evitar efectos secundarios posibilidad de cirugía (proctectomía). Este procedimiento, que tiene como objetivo extirpar todo o parte del recto, puede causar daño permanente a los nervios y disfunción intestinal, urinaria y sexual.

El equipo se centró en dostarlimab. Ella sospechó que este medicamento podría ayudar a reducir o incluso eliminar tumores en pacientes según ensayos anteriores con un medicamento de la misma clase llamado pembrolizumab. Esto se había propuesto para pacientes con cáncer colorrectal metastásico (propagación de tumores por todo el cuerpo) con una deficiencia en el sistema de reparación de desajustes de ADN.

Cabe recordar que este tipo de cáncer (que tiende a resistir la quimioterapia y la radioterapia) aparece cuando fallan los mecanismos de reparación del ADN celular. Normalmente, cuando las células hacen copias de su ADN, enzimas específicas corrigen cualquier “error tipográfico” que pueda ocurrir en el código genético. Cuando los genes que codifican estas enzimas son defectuosos, las células terminan acumulando defectos, lo que puede provocar cáncer.

célula cancerosa
Ilustración de una célula cancerosa. Créditos: iStock

Todo en remisión después de dos años.

En este nuevo ensayo, los investigadores querían ver qué podía hacer un fármaco similar en pacientes con cáncer de este tipo, pero que aún no se había convertido en metastásico. Para hacer esto, doce personas han sido reclutados. todos han recibido quinientos miligramos de dostarlimab cada tres semanas durante seis meses.

Inicialmente, los investigadores esperaban que la mayoría de los pacientes aún necesitaran someterse a la combinación estándar de quimioterapia, radioterapia y posiblemente cirugía después de este tratamiento. En cambio, los cánceres de los doce pacientes tienen completamente aclarado con dostarlimab solo. De hecho, sus tumores eran indetectables en el examen físico, endoscopia, PET y MRI.

Hasta la fecha, más de dos años después, ningún paciente ha requerido quimiorradioterapia o cirugía y los autores del estudio señalan quesin casos de progresión o recurrencia no se observó durante el seguimiento. ” Creo que esta es la primera vez que esto sucede en la historia del cáncer., en que este es el primer ensayo de cáncer en el que todos los pacientes han entrado en remisión“, dijo el Dr. Luis Alberto Díaz, Jr., uno de los líderes del ensayo.

Por supuesto, todavía es demasiado pronto para saber si todos los pacientes permanecerán en remisión o si el medicamento funcionará con diferentes tipos de cáncer de recto. Tal como están las cosas actualmente, dostarlimab aún no puede reemplazar los tratamientos curativos estándar. Sin embargo, estos son resultados realmente prometedor.