Esta estrella completa una vuelta a un agujero negro en solo cuatro años

Un equipo de astrónomos anuncia que han identificado la estrella con el período orbital más corto alrededor de un agujero negro. El objeto denominado S4716 gira alrededor de Sagitario A*, el coloso ubicado en el centro de nuestra Vía Láctea, en apenas cuatro años, alcanzando una velocidad de unos 8.000 kilómetros por segundo. Los detalles del estudio se publican en The Astrophysical Journal.

A diferencia de otros ogros de su tipo, el agujero negro supermasivo ubicado en el centro de nuestra galaxia es un objeto relativamente silencioso. A pesar de todo, su entorno cercano sigue siendo bastante caótico en comparación con la zona residencial en la que evoluciona nuestro sistema solar. Algunas estrellas todavía no dudan en venir a codearse con él. Estos objetos llamados estrellas S se mueven en órbitas muy elípticas alrededor de Sagitario A*, alejándose y luego acercándose peligrosamente al punto de no retorno.

Quizás la más famosa de estas estrellas sea S2, uno de los miembros más grandes de esta comunidad estelar. ” Esta estrella se comporta como una persona alta sentada frente a ti en una sala de cine: bloquea tu visión de lo importante”, resume el Dr. Florian Peissker, director de investigadores de la Universidad de Colonia. ” Por lo tanto, la vista del centro de nuestra galaxia a menudo queda oscurecida por S2. Sin embargo, en breves momentos, podemos observar los alrededores del agujero negro central.“.

En un estudio, el Dr. Peissker y su equipo analizaron datos de observación de varios telescopios grandes utilizando métodos de filtrado especiales y estimación asistida por computadora de las posiciones de las estrellas. Al hacerlo, los investigadores pudieron detectar otros miembros más discretos de esta población de estrellas. Entonces uno de ellos se destacó.

estrellas de agujero negro
Un cúmulo de estrellas alrededor del agujero negro supermasivo de la galaxia. Créditos: ESO

Un tiovivo en cuatro años

Llamado S4716, este objeto de hecho haría un círculo completo de nuestro agujero negro supermasivo central en solo cuatro añosa veces acercándose menos de 100 UA del agujero negro. Como recordatorio, una UA corresponde a 149 597 870 kilómetros. Y según los estándares astronómicos, esa es una distancia muy corta. Obviamente, este coqueteo cósmico no deja de tener consecuencias. Con cada pasada, S4716 recibe una violenta patada gravitatoria, acelerándola a más de 8.000 kilómetros por segundo.

Que una estrella estuviera en una órbita estable tan cercana y rápida cerca de un agujero negro supermasivo era completamente inesperado y marca el límite que se puede observar con los telescopios tradicionales.“, señala el astrónomo.

Este estudio arroja nueva luz sobre el origen y la evolución de la órbita de las estrellas de rápido movimiento en el corazón de la Vía Láctea. Normalmente, las estrellas no pueden formarse tan fácilmente cerca de un agujero negro. Para los autores, S4716 debió migrar hacia el interior durante una partida de billar gravitacional, lo que tuvo el efecto de reducir considerablemente su órbita.

Tenga en cuenta que, si bien S4716 es ahora la estrella con el período orbital más corto alrededor de un agujero negro, no es la estrella conocida más rápida. Ese honor es para el S4714 recientemente descubierto. Cada doce años, este objeto se acerca a 1.900 millones de kilómetros del agujero negro, alcanzando una velocidad de aproximadamente 24.000 kilómetros por segundo, o el 8% de la velocidad de la luz. Luego, la estrella se ralentiza gradualmente para finalmente alejarse de ella a más de 250 mil millones de kilómetros.