En California, la planta de Moss Landing se considera la batería de iones de litio más grande del mundo. Sin embargo, esta unidad de almacenamiento gigante se cerró recientemente por segunda vez en solo unos meses.

Cierre de segunda planta

Ya sean instalaciones solares, eólicas o hidroeléctricas, las energías renovables son muy a menudo caracterizada por su intermitencia. Sin embargo, es muy útil, incluso en ocasiones imprescindible, instalar grandes trasteros. Esto permite almacenar energía para inyectarla a la red cuando los medios de producción son menos eficientes.

Sin embargo, estas unidades de almacenamiento encuentran en ocasiones grandes problemas, como es el caso de la planta de Moss Landing ubicada al sur de San José, California (Estados Unidos) y cuya capacidad es 300MW/1200MWh. En un comunicado de prensa, la empresa Vistra, responsable de la planta, confirmó la cierre de instalaciones. Sin embargo, la fábrica estaba llevando a cabo una importante ampliación de sus capacidades de almacenamiento.

El motivo de la paralización de las instalaciones son los incendios al nivel de unos diez paquetes de baterías. Vistra dijo, sin embargo, que los sistemas del edificio pudieron contener el incidente sin intervención externa, incluida la de los bomberos. La empresa también confirmó que no hubo heridos en el personal.

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Créditos: David Monniaux / Wikimedia Commons

La misma causa para ambos incidentes.

A primera vista, el sistema de seguridad contra incendios del edificio está en cuestión. De hecho, está sujeto a fugas o disparos inesperados que provocan cortocircuitos. Sin embargo, estos mismos cortocircuitos provocaron un sobrecalentamiento en los paquetes de baterías. Así, el sistema regó abundantemente la zona, provocando un efecto bola de nieve. La causa también parece ser exactamente la misma que provocó el primer incidente en septiembre de 2021. Nada menos que 7.000 de 100.000 pilas de la planta de Moss Landing había sido destruida.

En enero de 2022, la revista Energy Storage News mencionó el papel clave de la planta californiana en la reducción de emisiones de carbono del estado y la estabilización de su suministro eléctrico. También se mencionó la necesidad de construir otras plantas de este tipo, un desarrollo lógicamente proporcional al desarrollo de las energías renovables en Estados Unidos.

Por otro lado, estas instalaciones deben trabajar sin descomponerse o sufrir incidentes graves. Además, poco a poco van apareciendo otras soluciones para el almacenamiento de los excedentes de electricidad a partir de medios de producción de energías renovables. Citemos por ejemplo las baterías de CO2 de Energy Dome, las baterías líquidas desarrolladas en Suecia o la fuerza de la gravedad, las grúas gigantes y por qué no una reforma de las antiguas presas hidroeléctricas.