Esta increíble ola Lamb de la erupción de Hunga Tonga

La erupción del volcán Hunga Tonga el pasado mes de enero generó todo un espectro de ondas atmosféricas. Estos últimos han beneficiado a los investigadores que los han estudiado desde varios ángulos y con un grado de precisión sin precedentes. Los resultados fueron publicados en la revista Ciencia este 12 de mayo.

El 15 de enero de 2022, la isla Hunga Tonga-Hunga Ha’apai ubicada en el Pacífico occidental en el Reino de Tonga experimentó el despertar del volcán submarino del mismo nombre. Luego entró en una importante fase eruptiva, esta última dio origen a una columna volcánica de magnitud bastante notable así como a un amplio espectro de ondas atmosféricas.

En particular, los satélites permitieron observar una onda que se propaga a 300 metros por segundo en forma de círculos concéntricos desde el volcán hasta el otro extremo del globo. El procesamiento estadístico de las imágenes reveló incluso que dio varias vueltas a la Tierra, hecho también transcrito por las estaciones meteorológicas de superficie donde se identificó una firma de presión en cada paso.

Un conjunto de datos sin precedentes

Un análisis detallado de estos diferentes sistemas de ondas fue publicado recientemente en la revista Ciencia. Fruto del minucioso trabajo de 76 investigadores de 12 nacionalidades distintas, se confirma que estas ondas fueron el más fuerte jamás producido por un volcán desde la erupción de Kakatoa en 1883, dando testimonio de la magnitud del fenómeno.

Sin embargo, los sistemas de seguimiento de la Tierra han evolucionado considerablemente desde entonces, lo que ha permitido a los investigadores recopilar numerosos y completamente nuevos datos sobre procesos que suelen ser difíciles de observar. ” Tenemos más de un siglo de avances en tecnología, instrumentación y densidad general de sensores. “, informa Robin Matoza, autor principal del artículo. ” Así, el evento de 2022 proporcionó un conjunto de datos global sin precedentes para un evento explosivo de este tamaño “.

Caso escolar de una ola Cordero

Los investigadores se interesaron primero en la ola principal, producida en el momento del pico eruptivo y que se propagó de tres a cuatro veces alrededor del globo. Al contrario de lo que se pueda pensar, no se trata de una onda de choque, sino de una onda Cordero. En otras palabras, es una onda acústica de tan baja frecuencia (0,01 Hertz) que hay que tener en cuenta la influencia de la gravedad. Por lo tanto, tiene las propiedades de una onda de sonido y una onda de gravedad.

ondas sonoras con frecuencias suficientemente altas para ser audibles también se extendió, llegando a veces a lugares sorprendentemente distantes. “ escuché los sonidos “, testifica David Fee, coautor del estudio entonces ubicado en Alaska donde se percibieron múltiples detonaciones. ” Para En ese momento ciertamente no pensé que fuera por una erupción volcánica en el Pacífico Sur. “. Sin embargo, es difícil dar cuenta de esta observación con los modelos acústicos existentes.

Finalmente, se puede señalar que el tsunami que acompañó a la erupción fue en parte el resultado de una compleja interacción entre estas ondas atmosféricas y el océano, lo que explica por qué la ola llegó antes de lo esperado a las costas del Pacífico. ” Hay una larga lista de posibles estudios de seguimiento que analizan con más detalle los muchos aspectos de estas diferentes señales. “, apunta el investigador. ” Como comunidad, continuaremos trabajando en este evento en los años venideros. “.