¿Está la superficie de Mercurio llena de diamantes?

Según un equipo de investigadores, Mercurio podría tener incrustaciones de diamantes. De hecho, estas pequeñas gemas podrían haberse formado tras los repetidos impactos de asteroides en la superficie de este planeta cargado de grafito. Una futura misión podría arrojar más luz sobre este tumultuoso pasado.

Mercurio es el planeta más cercano al Sol. También es el menos masivo del Sistema Solar. Completa una revolución de nuestra estrella en 88 días terrestres y gira sobre sí misma cada 59 días terrestres. En el sitio, los días son, por lo tanto, muy largos y los años muy cortos. Naturalmente, Mercurio no es hospitalario: muestra temperaturas diurnas que superan los 420°C, mientras que las temperaturas nocturnas bajan a -143°C.

Aún así, Mercurio es un planeta interesante. Sabemos en efecto gracias a la misión Messenger que queda agua en el fondo de algunos de sus grandes cráteres. Análisis recientes sugieren que el planeta también puede contener aún más hielo en cráteres más pequeños.

Aparte del hielo de agua, Mercurio también es geológicamente interesante.

Una capa de grafito

Como muchos otros mundos de nuestro Sistema Solar, incluido el nuestro, el joven Mercurio estaba cubierto de océanos de magma. Estos luego se enfrían antes de endurecerse, formando principalmente metales y rocas. Luego, los metales fluyeron hacia abajo para eventualmente construir el núcleo del planeta, mientras que las rocas se solidificaron arriba.

En muchos planetas, la mayor parte del carbono termina entrando en este núcleo metálico, pero por alguna razón Mercurio parece haber terminado con una gran cantidad de carbono incrustado en su “capa”.

Dicho esto, como muchos otros planetas de nuestro sistema, Mercurio también fue golpeado por asteroides durante un período violento y destructivo llamado Gran Bombardeo Tardío hace varios miles de millones de años. En un estudio reciente, un equipo dirigido por Kevin Cannon, geólogo de la Escuela de Minas de Colorado, modeló los efectos de estos impactos en los aproximadamente siete kilómetros superiores de la corteza de Mercurio (que contiene carbono en forma de grafito) durante miles de millones de años. .

diamantes de mercurio
Mercurio visto por la nave espacial MESSENGER el 14 de enero de 2008. Créditos: NASA

Toneladas de diamantes impuros

Según el estudio, la capa de grafito de esta corteza superior podría tener más de 90 metros de espesor y la presión de impacto de los asteroides habría sido suficiente para transformar 30 a 60% en lo que los investigadores llaman “diamantes de choque”. Eso es un montón de gemas espaciales: tal vez dieciséis cuatrillones de toneladas según Kevin Cannon, aunque los diamantes probablemente sean todos pequeños, dispersos y enterrados.

La onda de presión de asteroides o cometas golpeando la superficie a decenas de kilómetros por segundo podría convertir este grafito en diamantes“, resume el investigador, que hace unos días presentó sus últimos hallazgos en la Lunar and Planetary Science Conference”.Es posible que tenga una cantidad significativa de diamantes cerca de la superficie.”

La evidencia de otras investigaciones también apoya esta hipótesis. Algunos meteoritos, como los fragmentos de roca conocidos como Almahata Sitta que cayeron en el desierto de Nubia en el norte de Sudán en 2008, contenían diamantes diminutos, posiblemente también producidos por el impacto de las colisiones entre asteroides.

Siendo ese el caso, los “mineros espaciales” probablemente no querrán dirigirse a Mercurio en el corto plazo. “Estos diamantes son de hecho probablemente impurocompuestos deuna mezcla desordenada de grafito, diamantes y tal vez incluso otras fases, por lo que no tendrás cristales agradables que puedas pulir y poner en un anillo“, explica el investigador. En cualquier caso, el clima local y el tiempo de viaje increíblemente largo habrían calmado rápidamente el ardor.

La misión conjunta BepiColombo podría, por otro lado, arrojar más luz sobre este tumultuoso pasado. Lanzada en 2018, la sonda llegará al sitio en 2025 para lanzar dos orbitadores, cada uno de los cuales se colocará en una órbita diferente.


.