¿Está mal el zodiaco? » ABC de la ciencia

Debido a un bamboleo en el eje de rotación de la Tierra, los signos del zodíaco se han desviado de la posición en la que estaban hace unos dos mil años, por lo que el signo que consideras “tuyo” probablemente sea incorrecto.

El zodíaco ha pasado por períodos de reinvención a medida que ha pasado entre diferentes culturas, porque cada cultura ha elegido formas y patrones en el cielo que son únicos en su historia. Compitiendo entre sí en tamaño y formas, los signos zodiacales han sido vistos como tótems para identificarse y se cree que representan ciertas características de comportamiento y rasgos de personalidad.

Si bien muchos investigadores creen que el ímpetu para el desarrollo del zodíaco se derivó de Babilonia, los descubrimientos arqueológicos (de la cueva de Lascaux en Francia) indican que sus orígenes se remontan a la Edad Paleolítica.

Asignados originalmente hace unos tres años, los signos del zodíaco se basan en la posición del sol en relación con las constelaciones en el transcurso de un año.

Sin embargo, desde el inicio del sistema del zodíaco, un cambio lento en la orientación del eje de rotación de la Tierra ha alterado nuestra visión del zodíaco. Las estrellas se han movido y cambiado gradualmente en el sentido contrario a las agujas del reloj, lo que ha provocado que las constelaciones estén desalineadas con sus signos zodiacales correspondientes.

¡Esto significa que el signo zodiacal que consideras como “tuyo” probablemente sea incorrecto!

La eclíptica: el movimiento aparente del sol

El zodíaco es un cinturón de constelaciones que aparecen a ambos lados de la eclíptica.

La eclíptica es una de las herramientas más importantes en el arsenal de un astrónomo, pero muchos lectores pueden ignorar por completo que existe. Imagina una línea que conecta la Tierra con el Sol de tal manera que la Tierra y el Sol estén en los dos extremos de la línea. A medida que la Tierra gira alrededor del sol, el sol también parece estar moviéndose contra el telón de fondo de las estrellas.

Sin embargo, esto es solo una ilusión, ¡ya que el sol en realidad no se está moviendo! La eclíptica es solo una línea imaginaria que traza este camino anual del Sol en el cielo. Viajando a lo largo de la eclíptica también están la luna y los planetas, mientras que a horcajadas están las constelaciones que forman el zodíaco.

Esta línea imaginaria apunta a diferentes estrellas en la esfera celeste a lo largo del viaje de un año del Sol. Las constelaciones a las que apunta esta recta imaginaria durante su recorrido a lo largo del año se conocen como constelaciones del zodiaco.

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La banda del zodíaco aparece a ambos lados de la eclíptica, el aparente camino circular que el sol traza en el cielo. (Crédito de la foto: MattLphotography/Shutterstock)

Cada año, el Sol se mueve alrededor de esta banda de constelaciones, haciendo un circuito completo. Cada mes se visita una constelación diferente, por lo que se sabe que el recorrido anual del Sol se divide en 12 signos del zodíaco, donde cada signo ocupa un sector del cielo de 30 grados.

Sin embargo, las constelaciones no están distribuidas uniformemente a lo largo de este cinturón.

En realidad, se puede observar una amplia variación en los tamaños de las constelaciones astronómicas. Debido a esta variación de tamaño, y a la velocidad de la Tierra alrededor del Sol, que cambia con su distancia al Sol (ley de Kepler; la Tierra se mueve más rápido cuando está más cerca del Sol y más lento cuando está más lejos), el Sol atraviesa el área cubierta por diferentes constelación en la esfera celeste en diferentes períodos de tiempo.

Por ejemplo, el Sol pasa 44 días entre la Tierra y la constelación más grande, Virgo, mientras que pasa solo 7 días entre la Tierra y la constelación más pequeña, Escorpio.

La IAU en Délimitation scientifique des constellations (Delporte, 1930) reconoce 88 constelaciones en la actualidad, más de la mitad de las cuales pueden atribuirse al griego antiguo, que consolidó los aprendizajes de las civilizaciones primordiales de Babilonia, Egipto y Asiria.

Si bien una opinión popular es que hay 12 constelaciones del zodíaco, en realidad hay 13 constelaciones, a saber, Capricornio, Acuario, Piscis, Aries, Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpio, Sagitario y Ofiuco. Los babilonios dejaron de lado la constelación bastante grande de Ofiuco, aunque siempre ha sido parte del camino del Sol en el cielo.

Constelación Ofiuco en el espacio profundo

Ofiuco, comúnmente representado como un hombre agarrando una serpiente, estaba entre las 48 constelaciones enumeradas por Ptolomeo. El sol pasa más tiempo pasando por Ofiuco que por Escorpio. (Crédito de la foto: Sarah2/Shutterstock)

la esfera celeste

Con la Tierra como centro, la esfera celeste es una gigantesca esfera ficticia de radio infinito que se utiliza para describir las posiciones de los objetos celestes. Cada objeto dentro o sobre la esfera celeste tiene coordenadas establecidas, aunque los objetos distantes que apenas se mueven (como las estrellas) se tratan como objetos fijos.

Si los ejes de la Tierra (polo norte y polo sur) se extendieran indefinidamente en el espacio, los dos puntos en los que se cruzaría con la esfera celeste nos darían los polos norte y sur celestes. Polaris se encuentra muy cerca del polo norte celeste.

La extensión del ecuador de la Tierra hacia la esfera celeste nos da el ecuador celeste, que divide la esfera en dos mitades, al igual que el ecuador divide la Tierra en los hemisferios norte y sur. Todos los cuerpos celestes se pueden identificar por sus coordenadas en la esfera celeste.

En la actualidad, Polaris es conocida como la estrella del norte. Sin embargo, cuando los egipcios construyeron las pirámides, otra estrella, llamada Thuban, era la estrella polar, mientras que la estrella polar en el año 15.000 a. C. era Delta-Cygnus. En otras palabras, el polo norte no siempre apunta en la misma dirección. Eventualmente, en unos 13.000 años, Polaris será reemplazada por otra estrella, Vega.

Precesión: ¿Qué causa el cambio?

La Tierra gira sobre su eje de giro, una línea imaginaria que pasa por los polos norte y sur. Este eje pasa por sufrir precesión, que es un movimiento por el cual el eje cambia lentamente la dirección en la que apunta.

Como resultado, se altera la alineación de los polos con las estrellas y se observa un cambio en las coordenadas celestes.

Como una peonza de juguete que se ha puesto a girar, el eje de la tierra mantiene una dirección fija hasta que se le da un codazo, momento en el que cambia la dirección de este eje.

El astrónomo griego Hipparchus propuso por primera vez este cambio gradual hacia el oeste alrededor del año 130 a. C., mientras intentaba estimar con precisión la duración de un año. Durante un equinoccio, que ocurre dos veces al año, el sol se encuentra en la intersección de la eclíptica y el ecuador celeste.

Al comparar las observaciones antiguas con las suyas, Hiparco observó que en los 169 años anteriores, la posición del sol había cambiado, ya que las intersecciones se habían movido unos pocos grados. El trabajo de Hiparco fue continuado por Ptolomeo en Tetrabiblos.

Ahora, uno puede preguntarse por qué sucede esto. Una Tierra que gira sobresale en el ecuador, debido a que la forma de la Tierra no es una esfera perfectamente redonda (o uniforme), sino un esferoide achatado (una esfera ligeramente aplanada). Básicamente, la Tierra es más ancha en el ecuador que en los polos. El radio ecuatorial de la Tierra (6378,1 km) difiere de su radio polar (6356,8 km).

inclinación axial de la tierra

El movimiento de precesión del eje de giro de la Tierra (Crédito de la foto: Designua/Shutterstock)

Dado que el eje de rotación de la Tierra está inclinado, la protuberancia ecuatorial también está inclinada en relación con la dirección de las fuerzas del sol. Debido a esta inclinación, la fuerza gravitatoria experimentada por la Tierra en los dos polos difiere. La fuerza gravitacional experimentada por las diferentes partes del abultamiento ecuatorial de la Tierra también varía ligeramente; es más fuerte en el lado cercano a la fuente de gravedad externa y más débil en el lado más alejado de la fuente de gravedad externa.

El efecto de esta acción gravitacional del sol en los diferentes lados de la protuberancia se manifiesta cuando la Tierra es atraída en la dirección normal a la eclíptica, para disminuir el ángulo de inclinación, como si se intentara enderezar la inclinación. Tierra.

Sin embargo, el par (la fuerza que intenta que la Tierra deje de inclinarse) no afecta la inclinación axial a medida que la Tierra gira; en cambio, cambia el momento angular perpendicular al eje de giro, es decir, hace que el eje de giro de la Tierra se mueva en un círculo en el cielo, lo que hace que la Tierra se tambalee, como una peonza.

Dirección de la precesión de la peonza

Dirección de la precesión de la peonza (Crédito de la foto: Sergey Merkulov/Shutterstock)

Sería casi imposible estudiar la precesión utilizando las observaciones terrestres, dada la naturaleza extremadamente lenta del fenómeno; el período de este movimiento es de 25.776 años, que es un período de tiempo bastante largo si se considera la corta duración de una vida humana.

La precesión ha causado que el punto de intersección entre el ecuador celeste y la eclíptica se mueva casi una décima parte del camino alrededor de la banda. Esto significa que las señales ahora han avanzado un mes; ¡lo que antes era el marco de tiempo para Aries ahora sería el período para Piscis!

Las fechas corregidas para las constelaciones zodiacales son las siguientes:

Zodíaco

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