La tecnología NFC está presente hoy en algunos smartphones y en nuestras tarjetas de crédito. En los Estados Unidos, los investigadores están describiendo una evolución de esta tecnología capaz de equipar ropa.

Un rango considerablemente mayor

No confundir con tecnología RFID, NFC (Cerca de un campo de comunicación) es una tecnología permitiendo el intercambio de datos entre un lector y cualquier terminal móvil compatible o entre los propios terminales. En definitiva, esta es la tecnología que utilizan determinados smartphones y tarjetas de crédito para el pago sin contacto o incluso determinadas tarjetas de transporte, vehículos (bloqueo) y otros sistemas domóticos.

Sin embargo, NFC implica una condición importante. De hecho, los dos soportes no deben estar demasiado lejos el uno del otro, es decir como máximo una diez centímetros. Sin embargo, investigadores de la Universidad de California en Irvine (Estados Unidos) dieron a conocer recientemente una nueva tecnología NFC que se puede integrar en la ropa y tiene un alcance mucho mayor, a saber 120 centímetros.

Ropa NFC 2
Crédito: Universidad de California, Irvine

Muchas posibilidades

Si ha colocado su teléfono inteligente o tarjeta de pago cerca de un lector para pagar una compra, ha aprovechado las tecnologías de señalización de campo cercano. Nuestros tejidos funcionan según el mismo principio, pero hemos ampliado considerablemente la gama. […] Esto significa que potencialmente puede mantener su teléfono en su bolsillo y simplemente frotando su cuerpo contra otros textiles (o lectores) se puede transferir energía e información hacia y desde su dispositivo. […] Ya no necesitaría desbloquear manualmente su automóvil con una llave o un dispositivo inalámbrico separado, y su cuerpo se convertiría en la insignia para abrir las puertas de las instalaciones ”, dicen los científicos en un comunicado de prensa del 16 de noviembre de 2021.

En su publicación en la revista Nature Electronics, los líderes del proyecto indicaron que la transmisión de información sería automática. Este sería el caso, por ejemplo, de desbloquear un automóvil y abrir una puerta. El objeto, que toma la forma de una pequeña antena, también puede alimentar pequeños dispositivos. Los investigadores dicen que será posible crear una bata de hospital con múltiples sensores inalámbricos para monitorear la salud del paciente.

Finalmente, aprovechar esta innovación no supondrá comprar ropa conectada. De hecho, la antena en cuestin puede agregar a la ropa existente. Además, los propios científicos quieren crear diseños textiles que incorporen tecnología. Según ellos, la fabricación de metamateriales es barato y pueden adaptarse completamente en términos de tamaño y forma.