Esta “nueva” tortuga evolucionó junto con T. rex y Triceratops

Un equipo de científicos describe una nueva especie de tortuga de caparazón blando que evolucionó a finales del Cretácico junto con Tyrannosaurus rex y Triceratops, entre otros dinosaurios. El descubrimiento proporciona una comprensión más amplia de estos reptiles, incluido el efecto del evento de extinción en su evolución.

Una nueva tortuga de caparazón blando

El espécimen fósil de la nueva especie fue descubierto en 1975 en el suroeste de Dakota del Norte. Conservado desde entonces en la Universidad Estatal de los Apalaches, su caparazón parcial acaba de ser examinado más de cerca. Según este nuevo trabajo, publicado en la revista Cretaceous Research, los investigadores sitúan la existencia de esta tortuga a finales del período Cretácico. hace unos 66,5 millones de años. En esa época, también frecuentaban la zona dos dinosaurios de gran tamaño muy conocidos: el Triceratops y el T-Rex.

La tortuga recién descrita pertenece a un grupo extinto de tortugas de caparazón blando conocidas como plastomeninas, dentro de la familia Trionychidae. En el registro fósil, estos reptiles hicieron su primera aparición durante el período Cretácico superior hace unos 80 millones de años, antes de extinguirse en el período Eoceno hace unos 50 millones de años. Sin embargo, su pico de diversidad fue en el límite Cretácico-Paleógeno, hace unos 66 millones de años.

Anatómicamente, las plastomeninas se parecía a las tortugas de caparazón blando modernas de muchas maneras. Sin embargo, los huesos del plastrón (que cubren la región abdominal y gástrica) estaban unidos con más firmeza.

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Una imagen 3D del caparazón parcial de Hutchemys walkerorum. Créditos: Universidad Estatal de Pensilvania.

Uno de los primeros de su tipo Hutchemys

Con base en la estructura del espécimen, los investigadores establecieron que este nuevo espécimen pertenece al género Hutchemys. es además una de las primeras especies conocidas de este género que sobrevivió a la extinción de los dinosaurios. También representa una de las pocas apariciones de estas tortugas antes de este evento, pero también la aparición más oriental del género durante el período Cretácico. Finalmente, un análisis filogenético también colocó a esta tortuga, junto con otras especies conocidas del género Hutchemys, en un grupo distinto de plastomeninas derivadas a las que llamaron Plastomenini.

La especie fue nombrada oficialmente Hutchemys walkerorum. El apellido ” caminante es un tributo a Greg y Susan Walker, quienes fundaron Greg and Susan Walker Endowment, establecido en 2006. Con sus fondos, los estudiantes del Departamento de Ciencias Ambientales y de la Tierra de la Universidad Estatal de Pensilvania pueden financiar proyectos de investigación para los cuales no hay otra fuente de apoyo. está disponible de inmediato.


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