Esta planta podría ayudar a los humanos a sobrevivir en Marte

La idea de cultivar alimentos en el planeta Marte no es nada sencilla. Sin embargo, los investigadores han encontrado recientemente una manera de hacer fertilizantes sin usar desechos humanos. Según los científicos, la alfalfa es una planta que podría crecer tan bien como en la Tierra.

Una mejor alternativa que las heces

¿Cultivar plantas en Marte? Porque no. En cualquier caso, la idea ha ido ganando terreno desde hace varios años, con miras a futura colonización del planeta rojo. En 2020, por ejemplo, los investigadores recrearon el suelo de Marte utilizando muestras de la NASA para desarrollar soluciones para impulsar la agricultura una vez allí. Desde 2016, los investigadores holandeses también han estado estudiando el cultivo de alimentos en suelo marciano simulado y recientemente experimentaron con el cultivo de judías verdes usando un componente de la orina humana como fertilizante.

También mencionamos la película. solo en marte (2015) protagonizada por Matt Damon, en la que el astronauta Mark Watney logra sobrevivir cultivando patatas a través de su propio excremento. Ahora, si bien la NASA confirmó hace algún tiempo que esta técnica podría funcionar, ciertamente existen mejores alternativas. En un estudio publicado en la revista PLOS One el 17 de agosto de 2022, científicos de la Universidad Estatal de Iowa (Estados Unidos), por ejemplo, detallaron con precisión una de estas soluciones.

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Créditos: NASA/JPL

Una “planta milagrosa”

“El bajo contenido de nutrientes del suelo marciano y la alta salinidad del agua lo hacen inadecuado para su uso directo en la propagación de cultivos alimentarios en Marte. Por lo tanto, es esencial desarrollar estrategias para mejorar el contenido de nutrientes del suelo marciano y desalinizar el agua salobre para misiones de larga duración.dijeron los investigadores.

Los autores del estudio evocaron una “planta milagrosa”: alfalfa, una planta perenne que se ha utilizado en la Tierra durante milenios para alimentar al ganado. También comemos las semillas germinadas crudas. Según los investigadores, la alfalfa podría sobrevivir en el suelo marciano, que carece de materia orgánica o microbios. Sin embargo, bien puede ser que la planta pueda a pesar de esto desarrollarse de una manera tan saludable que en la Tierra. Además, los investigadores fueron más allá e hicieron un descubrimiento. La alfalfa podría luego utilizarse como fertilizante para cultivar otras plantas como lechuga, nabo o incluso rábano. Sin embargo, se trata de tres plantas de bajo mantenimiento que crecen rápidamente y no tienen altos requerimientos de agua.

Si esta investigación obviamente da esperanza, los futuros colonizadores de Marte tendrán que enfrentarse a un gran problema: la falta de disponibilidad de agua dulce. Sin embargo, los autores del estudio creen que el agua salobre de Marte podría tratarse con un tipo de bacteria marina antes de filtrarla utilizando rocas volcánicas. Este proceso podría permitir así producir el agua dulce necesaria para los cultivos.