Una joven start-up californiana probó recientemente su motor cohete en medio del desierto. Solo que, ahí lo tienes, el equipo estuvo cerca del desastre en una atmósfera bastante alocada.

Una start-up muy burlada

la atracción de múltiples brotes jóvenes y otros aficionados para la industria espacial es una buena noticia. A principios de 2022 mencionábamos, por ejemplo, a la start-up danesa Copenhagen Suborbitals, cuyo gravísimo objetivo es permitir que un cohete tripulado alcance la línea Kármán (a 100 km de altitud) mediante ‘un vuelo de 15 minutos antes de regresar al mar usando un paracaídas.

Sin embargo, los “científicos de cohetes” llevan a cabo proyectos más o menos serios y la falta de rigor puede resultar en una ausencia (o casi ausencia) de seguridad. En 2020, el asalariado estadounidense Mike Hughes (cuyo objetivo era llegar a la famosa línea Karman para obtener imagenes de la falta de curvatura de la tierra y para demostrar que este último era plano) había perdido la vida, por ejemplo, en el choque de su cohete casero.

La seguridad también fue dejada de lado por el equipo de la start-up californiana Pythom Space, cuyo video publicado en marzo de 2022 (ver final del artículo) no dejó de hacer reaccionar a los internautas en las redes sociales. El equipo simplemente quería probar su motor cohete, pero el resultado obtenido despertó muchas burlas.

cohete casero
Créditos: captura Vimeo/Pythom

Una prueba más de que la seguridad es primordial

El objetivo final de Pythom Space es realizar misiones a la luna y marte asegurando una reducción significativa en los costos de lanzamiento. Sin embargo, en un artículo publicado en Ars Technica el 11 de abril de 2022 que ayudó a ridiculizar a Pythom Space, el periodista Eric Berger indica que la start-up está haciendo todo lo posible para reducir estos costos y que el video en cuestión es un resumen de lo que debe evitar hacer cuando se trata de ciencia espacial.

Recordemos que los primeros años de SpaceX también fueron testigos de una cierto lado artesanal, antes de una rápida evolución hacia la verdadera profesionalidad. En el caso de Pythom Space, casi ocurre un gran desastre. El equipo montó su cohete Eiger antes de encenderlo en un esfuerzo por probar el motor en tierra. Solo que, aquí, todas estas personitas han olvidado visiblemente que tanto el empuje como el combustible y los gases que emiten los propulsores representan un peligro real. Por lo tanto, la máquina levantó polvo (peligroso para los pulmones) en grandes cantidades, lo que lógicamente empujó a los miembros del equipo a correr rápidamente. Así, este aterrador y ridículo video muestra por enésima vez que la seguridad es imprescindible en este tipo de proyectos.

Finalmente, Pythom Space intentó defenderse de la burla en una publicación de blog. Entre otras cosas, los miembros explicaron en particular que otras empresas emergentes como Astra o Virgin Galactic también habían experimentado reveses, incluyendo un accidente fatal.

Aquí está el video de la prueba del motor del cohete Eiger por Pythom Space: