esta puesta en marcha promete “combustible milagroso” para 2024

Una empresa estadounidense está detrás de una importante campaña de recaudación de fondos. Su objetivo sería lograr el dominio de la fusión nuclear para revolucionar el sector energético. De hecho, esta energía sería limpia e infinita según muchos expertos.

Cien millones de grados centígrados

Y si la clave para el futuro ambiental el planeta fue fusión nuclear? Para muchos investigadores, esto no es una sombra de duda. El trabajo científico sobre el tema avanza poco a poco. En agosto de 2021, se llevó a cabo un experimento de fusión nuclear en la Instalación Nacional de Ignición (NIF) en los Estados Unidos, estableciendo un nuevo récord. Cabe mencionar también el proyecto del Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER), que avanza a su propio ritmo.

El hecho es que hay bastantes estructuras pequeñas cuya ambición es explotar el principio de la fusión nuclear con fines comerciales. A veces su proyecto resulta prometedor y este es el caso del de la start-up estadounidense Helion. En junio de 2021, esta empresa afirmó en World Nuclear News tener alcanza los cien millones de grados centígrados con el Trenta, su prototipo de reactor de sexta generación.

Objetivo de helio 3

Según un artículo de New Atlas del 8 de noviembre de 2021, el monto recaudado por Helion alcanza los 500 millones de dólares, a los que han contribuido varios inversores de renombre. Los ejemplos incluyen a Dustin Moskovitz, cofundador de Facebook, Jeff Skoll, ex director ejecutivo de eBay, y Sam Altman, director de Open AI e Y Combinator. El objetivo de esta recaudación de fondos es simplemente construir Polaris, el prototipo de séptima generación de Helion. Sin embargo, si la empresa logra los objetivos marcados para 2024, debería obtener 1.700 millones más para continuar con su trabajo.

Pero, ¿cuál es el enfoque de Helion sobre la fusión nuclear? Por lo general, esta técnica consiste en producir electricidad haciendo girar turbinas utilizando el calor resultante de la reacción de un tokamak, un dispositivo de confinamiento magnético experimental (ver foto a continuación). Ahora, Helion explora un fenómeno electromagnético muy particular. Esto último ocurre cuando los átomos de deuterio y helio 3 en el plasma se mezclan bajo presión después de una fuerte aceleración.

fusión nuclear de tokamak
Créditos: CRPP-EPFL, Association Suisse-Euratom / Wikipedia Commons

Sin embargo, parece que el objetivo principal de la puesta en marcha no es producir electricidad rompiendo estos átomos de deuterio. De hecho, se trata más de helio 3. Quince a veinte toneladas de este “combustible milagroso” podría alimentar a todos los hogares estadounidenses durante un año.

En definitiva, no se trata necesariamente de diseñar grandes instalaciones, sino de una gran cantidad de pequeños reactores. Cada uno de ellos abastecería a varios miles de hogares o incluso a los centros de datos que consumen más energía. Finalmente, Helion promete ningún impacto en el medio ambiente y un precio inmejorable, es decir, alrededor de diez dólares por MWh.


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