Esta puesta en marcha tiene como objetivo “catapultar” satélites al espacio

Ya hacía tiempo que se había hablado de una empresa estadounidense por haber comunicado su objetivo de enviar objetos al espacio mediante una catapulta gigante. Recientemente, se llevaron a cabo las primeras pruebas exitosas de un primer prototipo a escala reducida.

Solo el 20% de la capacidad máxima

En 2014, la startup SpinLauch hizo su aparición después de haber sido fundada en secreto por el empresario Jonathan Laney. Su objetivo ? Bajar a $ 500,000 el costos de lanzamiento espacial, mientras que normalmente se trata de varias decenas de millones. En 2018, SpinLauch ya se estaba comunicando sobre su curioso concepto de una centrífuga gigante (o catapulta), que en teoría permite enviar cargas útiles en el espacio. En un artículo del 9 de noviembre de 2021, CNBC dijo que SpinLauch realizó las primeras pruebas de su catapulta.

Estas pruebas se llevaron a cabo en el desierto de Nuevo México (Estados Unidos). Sin embargo, se habla de una Modelo a escala 1/3 que tiene cincuenta metros de diámetro. La catapulta envió un proyectil de tres metros de largo a una velocidad de varios miles de km / h. Sin embargo, esta velocidad parece haber sido suficiente para alcanzar el nivel suborbital. No obstante, Jonathan Laney dijo que el juicio se llevó a cabo con solo 20% de la capacidad máxima de la máquina en términos de velocidad.

SpinLaunch Catapult 2
Crédito: SpinLaunch

Compite con lanzadores tradicionales

Hasta el día de hoy, SpinLauch finalmente había comunicado relativamente poco sobre su proyecto, quizás por temor al fracaso. Sin embargo, las pruebas son un éxito y, según Jonathan Laney, El 90% de los riesgos ya han sido eliminados.. Por lo tanto, la catapulta estaría casi operativa mientras se espera la versión de tamaño completo. Además, la puesta en marcha prevé unas treinta pruebas suborbitales para el verano de 2022 antes de pasar a verdaderos lanzamientos orbitales.

El principal objetivo de SpinLauch es venir y competir con los cohetes espaciales en el marco de enviando pequeños satélites en el espacio (hasta 180 kg). Sin embargo, la masa de los cohetes se compone principalmente de combustible. Así, la catapulta podría permitir reducir este peso de despegue y así ahorrar dinero al tiempo que libera espacio para transportar cargas útiles reales.

Basado en la aceleración del proyectil, el sistema requiere menos hidrógeno y oxígeno. Según los primeros resultados, la catapulta utilizaría cuatro veces menos combustible, lo que permitiría dividir los costos de puesta en marcha por diez. El ejército estadounidense ya ha mostrado su interés en enviar minisatélites militares y otros misiles al espacio.


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