Esta rara especie que podría salvar al café del cambio climático

Recientemente, los investigadores observaron una nueva especie de café más resistente. “Coffea Stenophylla” (ese es su nombre) pronto podría reemplazar a Arábica y Robusta, dos especies emblemáticas amenazadas por el cambio climático.

Bebe un buen café, un placer amenazado

Cada día se consumen más de dos mil millones de tazas de café en todo el mundo. Toutefois, cette industrie lucrative, qui ne dépend que des quelques pays producteurs par le biais de petits exploitants, doit aujourd’hui faire face de nombreuses menaces, telles que la hausse des températures liée au réchauffement climatique ou encore le déclin des abeilles indispensables pour polliniser las plantas.

Actualmente, alrededor del 99% del café que se consume en el mundo proviene de dos especies de café y sus múltiples variedades: arábica y robusta. Arábica, que actualmente domina 75% del mercado, es la más amenazada por el cambio climático, porque estas plantas necesitan condiciones muy específicas para desarrollarse.

Robusta es más fácil de producir. La planta también es más resistente a las enfermedades y puede crecer a temperaturas más altas (hasta 23 ° C). Sin embargo, en un mundo en constante calentamiento, estas defensas también podrían muy rápidamente dejar de ser suficientes.

Los consumidores de café no tienen que preocuparse en este momento, al menos no a corto plazo. Por otro lado, a largo plazo, el futuro del café podría verse seriamente comprometido si no se hace nada para preservar estos recursos clave.

Al mismo tiempo, los investigadores también están comenzando a buscar otras especies capaces de ofrecer los “mismos servicios”. Y eso es bueno, podría haber uno.

Café
Crédito: Free-Photos / pixabay

¿Una nueva especie pronto en nuestras copas?

Coffea stenophylla es una especie silvestre relativamente rara que crece en el Alto Oeste de África. Investigadores del Royal Botanical Gardens en Kew, Inglaterra, y del CIRAD, en Montpellier, probaron recientemente muestras de C. stenophylla para determinar su sabor y utilizaron modelos para evaluar el tipo de condiciones en las que esta planta podría crecer.

Después de haber probado a ciegas esta especie por un jurado de especialistas, los investigadores dedujeron que Coffea stenophylla tenía “un sabor comparable al arábica de alta gama“. Durante estas pruebas, más de El 80% de los jueces pensaron que reconocían el arábica al probar este estenophylla., mientras que el 42% de los jueces consideró novedoso el sabor de este café. Algunos han mencionado notas de jazmín o rosa que generalmente no se encuentran en el arábica.

Por el lado de la resistencia, los investigadores han determinado que Coffea stenophylla puede soportar temperaturas. hasta 24,9 ° C, o condiciones más cálidas que las variedades C. arabica o C. canephora (lo que llamamos robusta).

Ahora queda por confirmar las observaciones realizadas en el estudio de campo. Ahora se están plantando plántulas para evaluar la viabilidad de stenophylla como fuente de café de alta calidad en el futuro. Por otro lado, para degustarlo tendrás que tener un poco de paciencia. “Yo pienso que dentro de cinco a siete años, lo veremos ingresar al mercado como un café de nicho (alto valor)Aaron Davis, jefe de investigación del café en el Royal Botanic Gardens en el Reino Unido, dijo a BBC News. “Entonces este café será más asequible y más común “.

Los detalles del estudio se publican en la revista. Plantas de la naturaleza.


.