Esta simple prueba de equilibrio podría predecir su riesgo de muerte prematura

Una simple prueba de equilibrio podría servir como indicador de riesgo de enfermedad y muerte. Un estudio de más de 1.700 sujetos encontró una tasa desproporcionada de muerte entre las personas que no pueden pararse sobre una pierna durante diez segundos. Eventualmente, dicho examen podría convertirse en parte de los controles de salud de rutina a partir de la mediana edad.

Pérdida de equilibrio

El envejecimiento se asocia con una disminución gradual de la forma física, la fuerza/potencia muscular, la flexibilidad y el equilibrio. También está bien establecido que la combinación de obesidad y pérdida de flexibilidad y equilibrio es perjudicial para la salud en general, lo que hace que las personas frágiles sean más propensas a las caídas y otras secuelas médicas adversas graves. Las caídas son la segunda causa principal de muerte relacionada con lesiones accidentales en todo el mundo.

Dicho esto, a diferencia de la aptitud aeróbica, la fuerza muscular o la flexibilidad, el equilibrio tiende a conservarse razonablemente hasta mediados de los cincuenta, antes de empezar a declinar rápidamente. Sin embargo, la evaluación de esta capacidad aún no se integra sistemáticamente en el examen clínico de personas de mediana edad y mayores. Un estudio demuestra una vez más que este debería ser el caso.

Como parte de este trabajo publicado en el British Journal of Sports Medicine, un equipo de la Universidad de Bristol buscó evaluar si la capacidad de pararse sobre una pierna durante diez segundos se asoció o no con la mortalidad por todas las causas.

Para este estudio, los investigadores reclutaron 1702 personas (68% hombres, 32% mujeres) de edad 51 a 75 años entre 2008 y 2020. Se utilizaron modelos para comparar las curvas de supervivencia y riesgo de muerte según la capacidad o incapacidad para completar la prueba. Los científicos también tuvieron en cuenta varios parámetros como el peso, la circunferencia de la cintura o el historial médico. Cada persona pudo hacer tres intentos con cualquier pie. En la muestra, 348 asignaturas (alrededor de una de cada cinco) reprobaron.

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Créditos: LibelSanRo/Pixabay

Una verdadera tendencia

Como era de esperar, la tasa de fracaso aumentó con la edad. De hecho, esto fue alrededor del 5 % entre los de 51 a 55 años, el 8 % entre los de 56 a 60 años, casi el 18 % entre los de 61 a 65 años y poco menos del 37 % entre los de 66 a 70 años. Más allá de eso, más de la mitad de las materias reprobaron.

El seguimiento de los pacientes durante una mediana de seguimiento de siete años permitió a los investigadores aislar algunas asociaciones entre el equilibrio y la mortalidad. Alrededor del 7% de la cohorte (123 sujetos) murió durante este período por diversas causas (cáncer, enfermedad cardiovascular, COVID-19 u otras complicaciones).

Aunque no hubo tendencias claras con respecto a los puntajes de las pruebas de equilibrio y estas causas, o cuánto tiempo vivieron los sujetos, la tasa de mortalidad entre los que fallaron fue significativamente mayor: 17,5 % frente a 4,5 %. Tenga en cuenta que aquellos que fallaron en la prueba generalmente tenían peor salud con tasas más altas de obesidad, enfermedades cardíacas y presión arterial alta.

Después de tener en cuenta todos estos componentes, el equipo calculó que la incapacidad para pararse sobre una pierna durante diez segundos estaba asociada con 84% de aumento en el riesgo de muerte durante diez añoscualquiera que sea la causa.

A pesar del pequeño tamaño de la muestra, el equipo sugiere que este tipo de prueba de equilibrio podría convertirse en una herramienta barata y no invasiva en el contexto de la atención médica de rutina, al igual que una simple medición de la presión arterial o un análisis de sangre.