También en Francia, algunas empresas están trabajando en proyectos de taxis voladores. Con sede en Toulouse, la start-up Ascendance Flight Technologies presentó recientemente el diseño de su futuro avión de despegue y aterrizaje vertical (VTOL). El avión podrá transportar a cinco personas y llevará un motor híbrido.

Medios para igualar las ambiciones

Los taxis voladores se presentan a menudo como uno de los soluciones de movilidad urbana desde el futuro. Incluso la NASA está interesada en él, como lo demuestran las primeras pruebas del VTOL 100% eléctrico realizadas por la start-up californiana Joby Aviation en septiembre de 2021. Muchas empresas están trabajando en este tipo de proyectos. Estos incluyen Boeing, Airbus, General Motors y Rolls-Royce. En Francia, un recién llegado también quiere encontrar un lugar en el panorama de los taxis voladores: Ascendance Flight Technologies. Después tres años de investigación y desarrollo, la start-up con sede en Toulouse presentó el diseño de su futuro dispositivo en un comunicado de prensa fechado el 1 de diciembre de 2021.

Jean-Christophe Lambert, cofundador de la empresa, dijo que este diseño fue el resultado de campañas de prueba sobre cuatro prototipos diferentes. También existe la cuestión de reflexionar detenidamente sobre los costes y la facilidad de funcionamiento de este tipo de dispositivo. Ascendance Flight Technologies también está tratando de hacer coincidir sus ambiciones con los medios. De hecho, ella recientemente recaudó no menos de diez millones de dólares.

Ascendance Flight Technologies taxi volador 1
Créditos: Tecnologías de vuelo de ascendencia

Primeras pruebas en 2023

Con el nombre de Atea, el VTOL de Ascendance Flight Technologies tiene una cabina muy despejada y puede acomodar a cinco personas. Para la parte técnica, el dispositivo tiene ocho rotores cubiertos integrado en dos alas fijas en tándem y dos hélices horizontales. Según los investigadores, esto le permite beneficiarse de una gran potencia durante las fases de despegue y aterrizaje mientras reduciendo las emisiones de ruido. Además, las funciones de vuelo vertical y vuelo horizontal están separadas: una la realizan los rotores y la otra las hélices.

La autonomía del dispositivo será de 400 km y su propulsión será híbrida. El motor llamado Sterna funcionará gracias a dos fuentes de energía : Térmica y Eléctrica. Sin embargo, los funcionarios del proyecto han indicado que con el tiempo, se pueden integrar nuevas fuentes de energía a la motorización, como el hidrógeno y los biocombustibles.

Ascendance Flight Technologies pronto ofrecerá un prototipo escala 1, cuyas primeras pruebas debían comenzar en 2023 para una posible certificación en 2025. La puesta en marcha espera ofrecer una transporte en áreas periurbanas y regionales, pero no excluye otros usos, como vuelos de vigilancia o misiones sanitarias.