Como parte de una asociación con la Agencia Espacial Estadounidense, la empresa emergente The SMART Tire Company ha diseñado un neumático de bicicleta sin aire y, por lo tanto, a prueba de pinchazos. Este neumático incorpora tecnología desarrollada por la NASA para futuros vehículos de exploración de la Luna y Marte.

Una aleación de níquel y titanio.

La conquista del espacio permitió a muchos progreso diario. Estos incluyen, por ejemplo, GPS, la miniaturización de equipos, airbags, corazones artificiales o incluso la resonancia magnética (MRI). En un artículo del 17 de marzo de 2021, The Verge menciona una rueda de bicicleta a prueba de pinchazos resultante de una asociación con la NASA. Desarrollado por la empresa emergente The SMART Tire Company, este neumático no tiene cámara. “SMART” es un acrónimo de Shape Memory Alloy Radial Technology, que denota una aleación de nitinol (níquel-titanio) utilizado en la fabricación del famoso neumático a prueba de pinchazos.

Este material tiene la ventaja de ser elástico como la goma al mismo tiempo que resistente como el titanio. En caso de deformación, el neumático puede recuperar toda su forma original mediante transiciones de fase a nivel molecular. Además, esta tecnología de la NASA debería aplicarse a futuros vehículos de exploración en Marte y la Luna. ¿Quizás el futuro rover ExoMars de la ESA estará equipado con él?

Un neumático para toda la vida de la bicicleta.

Llamado Metl, el neumático en cuestión será el primero destinado al público. Existirá en varias versiones, a saber, carretera, bicicleta de montaña, grava y bicicleta eléctrica. La marco con memoria de forma Tendrá un recubrimiento especial de caucho y poliuretano. Esto le da al neumático una mejor resistencia a la de los neumáticos convencionales, dependiendo del uso previsto. Las promesas de SMART Tire Company un neumático para toda la vida de la bicicleta. Según el fabricante, el usuario nunca experimentará fugas, pinchazos o desgarros. Además, cuando el desgaste del revestimiento se vuelve significativo, la banda de rodadura se recauchutará, como es el caso de los neumáticos utilizados por los camiones.

La puesta en marcha aún no ha dado ninguna demostración en video, pero ha entregado detalles e imágenes. Su prototipo Metl es un neumático de carretera 700c. simulando una presión de 100 PSI (6,8 bares). Lo probaron en una bicicleta y lo compararon con un neumático normal. Según los resultados, no hay una diferencia notable al conducir. Por el contrario, Metl es inmune a los pellizcos. Entonces podría ofrecer una mejor tracción adoptando un perfil más plano, lo que podría ser de gran interés para los ciclistas de montaña.

Derretir la bicicleta del neumático
Crédito: The SMART Tire Company

SMART Tire Company ya ha mencionado una marketing a partir de 2022, pero no dio ninguna tarifa. Sin embargo, la empresa advierte que será un producto de alta gama. Además, la start-up dice que está trabajando en otros materiales que son menos costosos que el nitinol para poder apuntar a diferentes mercados como el de los automóviles o incluso los de los vehículos pesados, los vehículos militares y la aeronáutica.