Esta súper-Tierra cruza la zona habitable de su estrella

Una súper Tierra ubicada a solo 37 años luz de nuestro sistema solar toca la llamada zona habitable de su estrella enana roja. La proximidad de este planeta a la Tierra permite una investigación atmosférica. Este trabajo podría ayudar a los investigadores a determinar si podría existir vida alrededor de estrellas de baja masa. Los detalles del estudio se publican en la revista Publication of the Astronomical Society of Japan.

Las enanas rojas son estrellas pequeñas que constituyen aproximadamente el 75% de todas las estrellas de nuestra galaxia. Estos objetos son especialmente numerosos alrededor de nuestro sistema solar, lo que hace que sus sistemas sean objetivos ideales para la investigación de exoplanetas y vida extraterrestre.

El hecho de que las enanas rojas sean pequeñas significa que también son muy frías, con temperaturas que oscilan entre 1.700°C y 3.500°C. Sus temperaturas relativamente bajas las hacen atenuarse en la luz visible, a diferencia de las estrellas más grandes. Para observarlos, los astrónomos deben volverse a infrarrojo.

Para ello, el Centro de Astrobiología de Japón desarrolló el instrumento InfraRed Doppler (IRD), montado en el telescopio Subaru en Hawái. Más recientemente, los astrónomos lo han utilizado para aislar la presencia de exoplanetas alrededor de enanas rojas al buscar señales de estas estrellas parpadeando. De hecho, la presencia de un planeta puede causar un ligero cambio en la longitud de onda de la luz de la estrella a medida que se acerca y se aleja de la Tierra.

¿Una supertierra habitable?

Gracias a este instrumento, los astrónomos explican que han aislado un nuevo planeta que toca cada once días la zona habitable de su estrella, la zona en la que las temperaturas superficiales se adaptan para permitir la existencia de agua líquida. bautizado Ross 508beste mundo se trata cuatro veces más masivo que la Tierra.

zona habitable del exoplaneta enano rojo
Un diagrama del sistema planetario Ross 508. La banda verde representa la zona potencialmente habitable. Créditos: Centro de Astrobiología

Ross 508 b es la primera detección exitosa de una súper Tierra utilizando solo espectroscopia de infrarrojo cercano. Antes de eso, estas observaciones por sí solas no eran lo suficientemente precisas. Por lo tanto, era necesaria la verificación por otros métodos en luz visible.

El hecho de que el primer planeta descubierto por este nuevo método esté tan cerca de la zona habitable parece demasiado bueno para ser verdad y es un buen augurio para futuros descubrimientos.“, dijo Bun’ei Sato del Instituto de Tecnología de Tokio.

La proximidad de este sistema a la Tierra significa que podríamos usar el Telescopio James Webb para investigar si hay o no una atmósfera en este planeta. De ser así, el observatorio podría entonces analizar su composición y determinar su potencial de vida.

Este potencial ha sido cuestionado regularmente en los últimos años ya que estas estrellas, aunque pequeñas, son particularmente propensas a llamaradas devastadoras. Sin embargo, un estudio reciente ha sugerido que el impacto de estos eventos en la habitabilidad de los exoplanetas alrededor de las enanas rojas puede ser más débil de lo que se pensaba.