Estación espacial: China se prepara para su próxima misión tripulada

La próxima misión espacial tripulada de China, la primera desde 2016, normalmente se lanzará el próximo junio. Durante esta misión, tres taikonautas (astronautas chinos) integrarán el módulo central de su nueva estación.

La Estación Espacial Internacional (ISS) ya no es el único laboratorio espacial actualmente en órbita. China acaba de lanzar el módulo principal de su nuevo laboratorio. El país planea al menos diez lanzamientos adicionales para entregar otros dos módulos de la estructura, pero también misiones de carga y tripuladas.

Una primera misión tripulada desde 2016

La primera de estas misiones tripuladas, Shenzhou 12, debería lanzarse el próximo junio. Será la séptima misión espacial tripulada de China desde 2003, cuando China se convirtió en el tercer país para realizar vuelos espaciales tripulados independiente, después de Rusia y Estados Unidos.

Como recordatorio, la más reciente de estas misiones tripuladas fue Shenzhou-11, en 2016. En ese momento, dos astronautas habían pasado más de un mes dentro de la estación espacial Tiangong 2. La estructura fue luego desorbitada para realizar una reactivación atmosférica controlada. entrada el 19 de julio de 2019.

Para este lanzamiento, la nave espacial Shenzhou 12 se coronará con un cohete Long March 2 F. A principios de abril, las dos estructuras fueron entregadas por ferrocarril al centro de lanzamiento de satélites Jiuquan en el desierto de Gobi. Actualmente se encuentran en fase de montaje final.

La misión Shenzhou 12 enviará a tres taikonautas a una órbita terrestre baja. Su barco se acoplará al módulo central de la estación. Esta misión tripulada estará precedida por una misión de carga para entregar suministros y propulsores al módulo. Esta cápsula de carga (Tianzhou 2) probablemente será lanzado en mayo a bordo de un cohete Long March 7 desde la base de Wenchang en el sur de China.

Los funcionarios chinos aún tienen que revelar la identidad de los miembros de la tripulación de esta próxima misión tripulada. Tampoco se sabe cuánto durará. Sin embargo, sabemos que hasta el final del montaje de la estación normalmente programado para 2022, China planea lanzar otras cuatro misiones de carga y tantas misiones tripuladas.

estación china
Nueva ilustración de la estación china completamente ensamblada. Créditos: CNSA

Un verdadero laboratorio en órbita

Una vez en funcionamiento, esta estructura de alrededor de cien toneladas (alrededor de una quinta parte de la masa de la Estación Espacial Internacional) podrá albergar hasta tres taikonautas para estancias de hasta seis meses. La estación eventualmente podrá acomodar a más personas (hasta seis), pero por períodos más cortos.

A bordo, los astronautas realizarán varios experimentos científicos y se prepararán para vuelos espaciales de larga duración. Fisiología espacial, física de fluidos, ciencia de materiales, astronomía… Hasta la fecha, ya se han seleccionado alrededor de un centenar de experimentos entre más de 800 propuestas nacionales. También se planificarán algunos estudios realizados por investigadores internacionales.


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