La energía nuclear aparece para muchos como una alternativa a los combustibles fósiles. El ejército de los Estados Unidos desea pues desarrollar generadores atómicos portátiles. Ya hay un prototipo en producción.

Un reto tecnológico

Desde mover soldados, barcos, tanques y aviones hasta mantener una base militar, las fuerzas armadas de los Estados Unidos necesitan un fenomenal cantidad de energía. Sin embargo, el Departamento de Defensa (DoD) explicó en un comunicado de prensa del 15 de abril de 2022 que quería asegurarse de que este suministro de energía ya no fuera motivo de preocupación, de ahí la idea de transportar un minicentral nuclear permanentemente. La Oficina de Capacidades Estratégicas del DoD está trabajando actualmente en la construcción de un prototipo en el Laboratorio Nacional de Idaho. El objetivo del prototipo será demostrar su eficacia en condiciones reales de uso.

El Proyecto Pelé tomará la forma de un microrreactor de “cuarta generación” y la principal dificultad en su desarrollo es su portabilidad. Por lo tanto, este último debe ser mucho más pequeño que los reactores habituales, también debe poder arrancar y detenerse rápidamente. El Departamento de Defensa también quiere una máquina cuya potencia se incluirá entre tres y cinco megavatios. Sobre todo, tendrá que poder arrancar en unos días y detenerse en un periodo de tiempo similar.

kilopotencia
En 2018, la NASA ya hablaba de trabajar en un mini reactor nuclear para enviar a Marte en un futuro más o menos cercano. Llamado Kilopower, este reactor debería alimentar a los constructores de robots cuya misión es construir la colonia marciana.
Créditos: NASA

Un reactor no solo para uso militar

Por el lado de la logística, el Departamento de Defensa está pensando en transportar este tipo de reactor por tren, camión o incluso avión. En la práctica, debería ser posible hacer una base militar energía autosuficiente, independientemente de su posición en el mundo. El Departamento de Defensa está explorando esta vía, porque el concepto de un minirreactor nuclear puede hacer posible configurar una gran fuente de energía muy rápidamente y moverla cuando sea necesario.

Sin embargo, en un contexto de calentamiento global y asegurar el suministro de energía, el Proyecto Pele no solo debería beneficiar a los militares, sino también al sector comercial. Por otro lado, habrá que tener paciencia antes de ver llegar este tipo de reactores. De hecho, si el Departamento de Defensa ya está trabajando en el prototipo, la empresa que lo construirá aún no ha sido designada.