Estados Unidos ya está un grado más caliente

Cada 10 años, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) emite un análisis del clima en los EE. UU. durante las últimas tres décadas. Para sorpresa de nadie, la última década ha sido más calurosa y húmeda que cualquier otra en la historia registrada, por una milla.

La mayor parte del país se ha calentado, excepto el centro-norte de Estados Unidos. Crédito de la imagen: NOAA

En su informe, la NOAA analizó el clima de 1991 a 2020 y calculó valores promedio de temperatura, lluvia y otras condiciones, utilizando información de 9,000 estaciones de informes diarios. NOAA se refiere a estos promedios como el “clima normal” y bueno, esto normal no parece normal en absoluto.

Estados Unidos se ha calentado 1,7 grados (1 grado Celsius) desde 1901-1930, el primer período para el que se calculó la normalidad climática. Eso está en línea con la tasa global de calentamiento durante ese período. Aún así, Estados Unidos estaba por detrás del promedio mundial hasta hace poco. El país ha experimentado su mayor aumento en las temperaturas durante los últimos dos períodos de 30 años.

“Realmente estamos viendo las huellas dactilares del cambio climático en las nuevas normales”, dijo Michael Palecki, gerente del esfuerzo de la NOAA para actualizar las normales climáticas, en una conferencia de prensa en abril, anticipándose al nuevo informe. “No estamos tratando de ocultar eso. De hecho, lo estamos reflejando “.

En todo el país, la temperatura normal anual es ahora de 53,3 grados (11,8 grados Celsius). Hace veinte años, era de 52,3 grados (11,3 grados Celsius) según los datos de 1971 a 2000. La nueva temperatura anual normal en los EE. UU. Es 1,7 grados (0,9 Celsius) más alta que la primera normal calculada para 1901 a 1930.

Algunas regiones se han calentado más que otras y, en períodos cortos de tiempo, algunas áreas más pequeñas no se han calentado en absoluto. Crédito de la imagen: NOAA

Las temperaturas bajaron levemente durante 1991-2020 en comparación con 1981-2010 en una parte del centro-norte de los Estados Unidos. Aún así, más del 90% de los EE. UU. Tiene temperaturas normales más cálidas ahora que hace 10 años. El mapa de Estados Unidos se está volviendo cada vez más rojo.

Charlottesville, Virginia, experimentó el mayor aumento en las temperaturas normales entre las 739 estaciones meteorológicas principales. Otros cambios importantes se produjeron en California, Texas, Virginia, Indiana, Arizona, Oregón, Arkansas, Maryland, Florida, Carolina del Norte y Alaska. En Chicago, la nueva temperatura normal anual aumentó 1,5 grados (0,8 grados centígrados) en la última década.

No solo más cálido, también más húmedo

La nueva normalidad se muestra no solo en temperaturas más altas, sino también en más precipitaciones. Los datos de la NOAA estimaron un promedio de precipitación nacional de 31,31 pulgadas para 1991-2020. Esto es 0,34 pulgadas más alto en comparación con el valor de 1981-2010 de 30,97 pulgadas. El promedio del siglo XX fue de 29,94 pulgadas.

Hablando con el Washington Post, Palecky dijo que la mayor parte de los EE. UU. Se ha estado convirtiendo en un “ambiente mucho más húmedo”, citando los datos de la NOAA. Aún así, las tendencias de las precipitaciones varían según la región más que la temperatura. Entre 1981-2010 y 1991-2020, se volvió más húmedo en gran parte de los dos tercios orientales de la nación, pero más seco en la mayor parte del suroeste.

Probablemente no sea una coincidencia que los últimos cuatro mapas de la serie (las Normales 1961-1990, 1971-2000, 1981-2010 y 1991-2020) sean a nivel nacional los cuatro mapas más húmedos de la colección.

Al menos parte de esa humedad en relación con el promedio del siglo XX está relacionada con el calentamiento climático general, explicó la NOAA.

Crédito de la imagen: NOAA

Se espera que gran parte de los EE. UU. Se humedezca aún más con el tiempo, especialmente los estados del norte, debido al cambio climático. Sin embargo, las lluvias y nevadas parecen tener una tendencia hacia grupos de precipitación intensificada, separados en algunos casos por períodos secos más prolongados. Además, hay indicios de una mega sequía en el suroeste de Estados Unidos.

“Lo que estamos tratando de hacer con las normales climáticas es poner el clima de hoy en un contexto adecuado para que entendamos si estamos por encima de lo normal o por debajo de lo normal y también estamos tratando de comprender el clima de hoy para que la gente sepa qué esperar”. Palecki le dijo al Washington Post.

Una vez publicados, los informes de la NOAA son útiles para muchos en todo el país, ya que permiten a los responsables de la formulación de políticas preparar medidas de mitigación (si así lo desean). Los meteorólogos también recurren a los valores para decir cómo se comparan las temperaturas de un día con la norma para esa fecha del calendario, los reguladores estatales usan promedios climáticos al establecer tarifas para la electricidad y el gas natural y los agricultores pueden planificar qué plantar y cuándo.

Aún así, el cambio climático es difícil de cuantificar. Los aumentos en las emisiones de gases de efecto invernadero podrían significar que el promedio de 30 años no captura la probabilidad real de una temperatura dada en este momento, y esta pequeña diferencia puede tener un gran efecto en los intereses de las empresas de servicios públicos, donde los incrementos de temperatura pueden traducirse en grandes costos. . En pocas palabras, algunos días (o semanas) aún pueden ser anormalmente fríos o secos, incluso cuando el país en su conjunto se está volviendo más cálido y húmedo.

Es por eso que la NOAA está buscando nuevas formas de informar el clima normal que podrían reflejar con mayor precisión qué esperar en la década de 2020. Los investigadores han sugerido utilizar períodos climatológicos inferiores a 30 años, por ejemplo. Siguiendo el consejo, la normalidad climática de la NOAA incluyó un conjunto complementario de datos de 15 años para el período 2006-2020.