¿Estamos viendo la aparición de un nuevo sumidero de carbono en el Ártico?

Un conjunto de mediciones de campo realizadas en Svalbard, un archipiélago noruego ubicado en el estrecho de Fram, muestra que probablemente se esté instalando un nuevo sumidero de carbono en el Extremo Norte. Estos resultados fueron publicados recientemente en la revista Informes científicos.

El dióxido de carbono (CO2) se elimina de la atmósfera mediante sumideros que, en las escalas temporales relevantes para la humanidad, son dos: por un lado, la vegetación que lo capta por fotosíntesis y fija los átomos de carbono en la biomasa, por el otro el océano. Sin embargo, la eficiencia y la estructura de estos pozos no son inamovibles, sino que evolucionan con el clima.

Una acumulación de materia orgánica recién formada.

Durante una expedición de 2018 a Svalbard, los investigadores tomaron muestras de suelo de varios puntos alrededor del fiordo Isfjorden. Al estudiarlos, notaron que para los tres sitios visitados, el sustrato mineral estaba cubierto con una prototurba, más precisamente con una capa rica en carbono resultante de la actividad fotosintética de los musgos y otra vegetación corta.

Con el rápido calentamiento de la región ártica, estos últimos están conquistando nuevos horizontes y parecen eliminando una cantidad cada vez mayor de CO2 de la atmósfera. Cabe recordar que en los últimos treinta años, la temperatura media en Svalbard ha aumentado 1,7°C con una acumulación de precipitaciones que ha aumentado un 2% por década desde principios del siglo XX.

Vista de una de las muestras tomadas. Créditos: Sanna Piilo.

¿La reverdecimiento del Ártico abre un nuevo sumidero continental de carbono?

Si el proceso que genera la prototurba ocurre de manera extensiva, un reservorio de carbono inesperado, o una comunidad de plantas que mitigue el cambio climático, podría estar estableciéndose en el norte. “, informa Minna Väliranta, coautora del estudio.

Por lo tanto, la propagación de plantas en regiones antes áridas representaría una forma de retroalimentación negativa de la biosfera, es decir, una respuesta del sistema que amortigua la perturbación inicial. ” Este embalse no se incluyó en el modelado atmosférico y de ecosistemas porque tradicionalmente se cree que no se forman nuevas turberas agrega el investigador.

Una representación realista del ciclo del carbono en los modelos requerirá la consideración de estas observaciones a favor de una mayor captura de carbono en los suelos de latitudes altas. ” Podemos decir que el descubrimiento de nuevos sumideros de carbono pone en juego un nuevo componente que debe ser considerado en los modelos para predecir mejor el funcionamiento de los ecosistemas en un clima más cálido. », relata el Sr. Väliranta.

Sin embargo, los científicos también advierten sobre la fragilidad de este pozo, especialmente frente a un entorno que podría quedarse sin agua. Por lo tanto, será necesario un trabajo futuro para comprender todos los entresijos de estas observaciones.