¿Están los satélites subestimando el calentamiento de la atmósfera inferior?

Trabajos recientes respaldan la hipótesis de que las mediciones satelitales persisten en subestimar la magnitud del calentamiento de la atmósfera inferior. ¿Pero por qué razones? Los resultados aparecen en el famoso Journal of Climate el 20 de mayo.

Las estaciones meteorológicas miden las temperaturas de la superficie a unos dos metros sobre el suelo, lo que permite controlar el calentamiento global. Sin embargo, este último se extiende hasta diez kilómetros de altitud. Por tanto, las lecturas de superficie solo transcriben la parte del calentamiento que nos afecta más directamente. ¿Qué pasa con el resto?

La complejidad de las mediciones de temperatura por satélite

Como era de esperar, monitorear las temperaturas atmosféricas más bajas es mucho más complejo. Además de los globos meteorológicos cuya cobertura espacial deja mucho que desear, son sobre todo los satélites los que constituyen el instrumento de elección. Si bien brindan una cobertura casi global del planeta, los perfiles verticales que transmiten son, sin embargo, acompañado de una incertidumbre significativa en un marco de análisis climatológico. De hecho, la medida es detectado remotamente y no en el lugar como para las estaciones de superficie. Por lo tanto, solo indirectamente, requiriendo varios pasos de reprocesamiento, volvemos al perfil de temperatura vertical.

Si todos muestran un calentamiento, las curvas trabajadas por los distintos centros de investigación muestran diferencias sustanciales. Además, la comparación entre estas observaciones y las proyecciones de los modelos climáticos revela la existencia de una brecha cuantitativa. Más precisamente, el calentamiento anticipado por los modelos es globalmente más fuerte que el observado por los satélites, en particular en la alta troposfera tropical. Estos son problemas de larga data bien conocidos por los científicos, pero que no se resuelven fácilmente.

Calentamiento
Tendencia de las temperaturas de la troposfera inferior durante el período 1979-2020 según la versión más reciente de la base de datos RSS. Tenga en cuenta el aumento máximo alrededor de la Zona Polar Norte. Créditos: remss.com.

El calentamiento troposférico probablemente subestimado

Sin embargo, un creciente número de estudios sugiere que las mediciones de satélites subestiman el calentamiento real. Las sucesivas correcciones realizadas en la serie para tener más en cuenta las incertidumbres conducen muy a menudo a revisar las tendencias anteriores al alza. Esta es una perspectiva que un estudio reciente respalda aún más. Al utilizar un método analítico que aprovecha los vínculos entre diferentes variables atmosféricas, por ejemplo entre temperatura y humedad, los investigadores pudieron estimar la credibilidad de las tendencias de los satélites.

De hecho, estos vínculos están limitados por leyes fundamentales que entendemos muy bien. Basarse en proporciones estrictamente limitadas por la física para determinar la coherencia de las mediciones de teledetección se presenta como un truco ingenioso. Como era de esperar, los valores transcritos por los datos de satélite difieren mucho de un conjunto a otro. Sin embargo, y este es un punto central del artículo, los ratios que más concuerdan con la teoría y los modelos generalmente tienen las tasas más altas de calentamiento tropical.

Como el razonamiento se basa en informes, una interpretación diferente, pero no exclusiva, es que las observaciones satelitales, a la inversa, sobreestiman el aumento del contenido de agua en el aire. ” Actualmente es difícil determinar qué interpretación es la más creíble », Dice Benjamin Santer, autor principal del artículo. ” Pero nuestro análisis revela que varios conjuntos de datos de observación, en particular aquellos con los valores más pequeños de la superficie del océano y el calentamiento troposférico, parecen ser estar en contradicción con otras variables complementarias medidas de forma independiente “.


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