Estas “arrugas” marcianas rodean un gigantesco volcán

La sonda Mars Express recientemente tomó imágenes increíbles de una serie de fallas tectónicas marcianas que se extienden a lo largo de 2400 kilómetros. ¿Cómo se formaron? El culpable no es otro que un enorme volcán en escudo formado hace miles de millones de años.

Marte hoy es solo un mundo frío y seco, pero no siempre fue así. Hace entre tres y cuatro mil millones de años, la atmósfera era más espesa y, de hecho, el agua cubría la superficie. El vulcanismo también fue mucho más activo. Los signos de esta actividad pasada ahora son visibles en el suelo, pero también desde la órbita. Recientemente, la sonda europea Mars Express capturó los impresionantes restos de este antiguo mundo.

cara arrugada

Alba Mons es un volcán en escudo particularmente impresionante. No es que sea muy alto: culminando en unos 6.800 metros, rivaliza con algunos de los picos más altos de la Tierra, pero tiene menos de un tercio de la altura de Olympus Mons, el volcán más alto de Marte y del Sistema Solar con una elevación de veintiséis kilómetros. Por otro lado, este volcán ocupa mucho espacio. Su tamaño es de hecho comparable a la de los Estados Unidos.

La formación de este gigantesco volcán ha agrietado el área circundante, creando las largas estelas visibles desde la órbita. Corriendo a lo largo del lado este del volcán, estas formaciones se conocen como graben. En geología, estas estructuras se crean cuando se forman dos fallas paralelas y la roca entre ellas se hunde en el vacío resultante. En esta región marciana, estas “arrugas” pueden medir hasta mil kilómetros de largo y diez kilómetros de ancho, y se hunden a más de 350 metros de profundidad.

Según los investigadores, los depósitos volcánicos alrededor de Alba Mons tendrían entre 3,6 y 3,2 mil millones de años, evidenciado por el número de cráteres en la región. Recuerda que la edad de un cuerpo rocoso se puede estimar según el número de cráteres. Concretamente, cuanto más tiempo existe un cuerpo, más se bombardea su superficie.

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Una vista más amplia de la comarca, con Alba Mons en el centro. El cuadro representa el área fotografiada a continuación. Créditos: equipo científico de NASA/MGS/MOLA
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Créditos: ESA, DLR, FU Berlín

La siguiente imagen proporcionada por la ESA también nos muestra un gran cráter de impacto. Como puede ver, las líneas de falla atraviesan el fondo, lo que significa que este cráter ya había sido excavado por la roca espacial antes de la formación de Alba Mons. Otros cráteres dispersos alrededor son más recientes, interrumpiendo las líneas de falla con sus cuencas y bordes.

fallas volcánicas
Créditos: ESA