Estas huellas dejadas por niños tienen más de 200.000 años

Hace unos 200.000 años, los hijos de una especie de homínido aún desconocida imprimieron sus manos y pies en el barro a más de 4.000 metros sobre el nivel del mar en la meseta tibetana. Estas impresiones proporcionan la evidencia más temprana de antepasados ​​humanos que habitaban la región.

Un descubrimiento excepcional

David Zhang de la Universidad de Guangzhou en China descubrió por primera vez estos rastros hace unos años durante una expedición a una fuente termal fósil en Quesang en la meseta tibetana. Hoy contamos cinco huellas de manos y tantas huellas. Según el método de datación por uranio-torio, estas impresiones se habrían impreso allí. aproximadamente 169.000 a 226.000 años atrás en travertino. Cuando se deposita por primera vez, esta roca sedimentaria de piedra caliza forma un lodo muy fino. Cuando se corta del agua, el travertino se endurece y se convierte en piedra.

Y a juzgar por su tamaño, el equipo del Dr. Zhang sugiere que fueron hechos por dos niños, uno del tamaño de un niño moderno de siete años, el otro del tamaño de un niño de doce años. Por otro lado, no se puede determinar con certeza a qué especie pertenecían. “Los denisovanos son una posibilidad”, maíz “Homo Erectus también habitó la región”, dice Matthew Bennett, coautor del estudio, para LiveScience.

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Crédito: Gabriel Ugeto

Aún así, estas huellas proporcionan la evidencia más antigua de la presencia de homínidos en Quesang, subraya el informe publicado en el Boletín de ciencia. Dicho esto, “Existe una creciente evidencia de que los humanos arcaicos vivían en la meseta tibetana aproximadamente al mismo tiempo”, agrega Matthew Bennett. En particular, los investigadores descubrieron recientemente una mandíbula denisovana de al menos 160.000 años en la cueva de Baishiya, en el noreste de la meseta tibetana. Estos nuevos restos óseos podrían, por tanto, remontarse al mismo período.

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Algunas de las impresiones conservadas. Crédito: Matthew Bennett

¿Una forma de arte rupestre?

En el informe, los autores argumentan que estas huellas también podrían considerarse arte rupestre (decoración de una pared, una pared), ya que parecen haber sido dejadas deliberadamente. Si estas impresiones se conocen como arte rupestre, entonces serían el ejemplo más antiguo conocido del género jamás descubierto, pero no todos están de acuerdo. Lo que podríamos definir como arte quizás no fue visto de la misma manera por las personas que lo crearon.

Para Michael Meyer, de la Universidad de Innsbruck en Austria, que no participó en el estudio, “clasificar estas huellas humanas como arte es algo que, en última instancia, solo tiene una importancia secundaria“. Según el investigador, las implicaciones más interesantes son que los ancestros o primos humanos ocuparon el altiplano tibetano mucho antes de lo que se pensaba. Por lo tanto, esto plantea preguntas sobre la especie en cuestión y cómo llegó por primera vez al set.


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