Estas huellas españolas dan testimonio de un antiguo “pesebre” de elefante

Varias huellas impresas en el suelo hace unos 100.000 años en España sugieren que el sitio albergó una vez un “vivero” de elefantes de colmillo derecho donde se divierten decenas de ejemplares jóvenes. Los detalles del estudio se publican en Scientific Reports.

El elefante de colmillos rectos (Palaeoloxodon antiquus) es una especie extinta que evolucionó en Europa durante el Pleistoceno medio y superior, hace entre 781.000 y 11.550 años. Estos animales pueden ser muy impresionantes, algunos ejemplares alcanzan los cuatro metros de alto y ocho de largo, y pesan hasta once toneladas en la balanza.

Hace unos meses, un equipo de paleontólogos identificó varias decenas de rastros pertenecientes a estos elefantes en el sitio de Matalascañas en Huelva, España, que fue ampliamente visitado durante la última parte del Pleistoceno. El sitio generalmente está cubierto de arena de playa. Sin embargo, las marejadas ciclónicas de 2020 dejaron al descubierto una gran área cubierta con cientos de huellas.

Una vieja “cuna” de elefante

La mayoría de las huellas pertenecían a jóvenes (quince bebés menores de dos años). La altura estimada de sus hombros era de solo dos pies. Además, no pesaban mucho: setenta kilogramos.

Los investigadores también identificaron rastros de ocho jóvenes de entre dos y siete años, seis adolescentes de ocho a quince años y cinco adultos de más de quince años o más. La densa concentración de huellas de elefantes proporciona “evidencia de una instantánea del comportamiento social, especialmente el cuidado de los padres“, Informaron los investigadores.

Además, según los informes, solo dos huellas fueron hechas por hombres adultos. Así, para los investigadores, el área fue probablemente uno dedicado a la reproducción y crianza de los más pequeños. En ese momento, el sitio ofrecía varios estanques estacionales y una vegetación nutritiva que permitía a los más pequeños crecer sin tener que viajar.

Dieron a luz cerca de pequeños lagos y estanques de agua dulce en un paisaje abierto donde los depredadores recién nacidos también podían controlarse a distancia.“, Destaca Carlos Neto de Carvalho, geólogo y coordinador científico del Geoparque Global Naturtejo.

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Reconstrucción de la interacción madre-recién nacido en la superficie pisoteada de Matalascañas. Crédito: J. Galán

Esto no significa necesariamente que estos elefantes estuvieran protegidos de todos Los depredadores. De hecho, también se encontraron en el sitio huellas de neandertales y herramientas de piedra asociadas. Según el estudio, otra evidencia también sugiere que los elefantes y sus parientes cercanos, especialmente los individuos jóvenes, eran una parte importante de la dieta de nuestros antiguos primos.


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