Estas “huellas fantasma” de 10.000 años de antigüedad que solo aparecen después de la lluvia

Los arqueólogos encontraron recientemente un conjunto de “huellas fantasma” en las salinas de un desierto de Utah. Estas inusuales huellas antiguas obtienen su extraño nombre del hecho de que solo se vuelven visibles después de la lluvia, antes de desaparecer nuevamente una vez expuestas al sol.

Los investigadores encontraron accidentalmente un puñado de huellas a principios de julio mientras viajaban a otro sitio arqueológico en el desierto del Gran Lago Salado de Utah. Intrigados, luego escanearon el área circundante con un radar de penetración terrestre (GPR), revelando al menos 88 huellas dactilares de pasos individuales.

Según los primeros análisis, estas huellas fueron impresas en el suelo por adultos y niños hace unos años. al menos 10.000 años de antigüedad. Sin embargo, podrían ser aún más antiguos. Hace algunos años, un grupo de investigación había descubierto los restos de un campamento de cazadores-recolectores que se remonta a 12,000 años a pocos kilómetros del sitio.

huellas dactilares
Créditos: Fuerza Aérea de EE. UU. por R. Nial Bradhsaw

El área donde se encontraron estas huellas alguna vez estuvo cubierta por un gran lago salado. Esto sería entonces se secó lentamente durante la última edad de hielo, dejando atrás solo las sales una vez disueltas en agua. Hace unos 10.000 años, los humanos aprovechando la humedad ambiental habrían ocupó el sitio brevemente mientras se producía la transición.

¿Cómo explicar el ir y venir de estas huellas?

Según los investigadores, entonces las condiciones habrían sido perfectas para crear este tipo de huella. ” Estas personas parecen haber caminado en aguas poco profundas, la arena llenó rápidamente su huella detrás de ellos.“, detalla Daron Duke, arqueólogo del Far Western Anthropological Research Group. ” Debajo de la arena también había una capa de barro capaz de mantener intactas estas huellas a pesar del relleno. Desde entonces, se han llenado de sal a medida que se secaban los humedales, lo que los hace indistinguibles del paisaje circundante cuando se secan.“.

Normalmente, cuando llueve, el agua se absorbe rápidamente en el sedimento, lo que significa que el suelo vuelve rápidamente a su color normal. Aquí, la capa subyacente de lodo ayuda a atrapar esta agua y, en última instancia, revela estas huellas que de otro modo serían invisibles.

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Créditos: Fuerza Aérea de EE. UU. por R. Nial Bradhsaw

Tenga en cuenta que el descubrimiento aún no se ha publicado en una revista revisada por pares, ya que el trabajo aún está en curso. En particular, los investigadores recogieron varias de estas huellas. sobras de materia orgánica de hecho podrían haber quedado atrapados en el sedimento por el pie de quienes los dejaron. Si es así, los investigadores podrían hacer mediciones de datación por radiocarbono para determinar su edad exacta.