Estas tortugas del Cretácico sobrevivieron a la extinción de los dinosaurios

Un fósil de setenta millones de años descubierto en Rumania representa una nueva especie de tortuga de agua dulce. Según los investigadores, estos reptiles probablemente sobrevivieron al evento de extinción que acabó con los dinosaurios no aviares. Los detalles del estudio se publican en el Journal of Systematic Paleontology.

Este fósil de tortuga fue excavado en el sitio de la cuenca de Haţeg en Rumania en la década de 1990. Los restos incluyen secciones casi completas del caparazón y el plastrón (capa inferior), así como un hueso de uno de sus brazos y pelvis. En su época, hace unos setenta millones de años, el reptil medía unos diecinueve centímetros de largo. solo fue nombrado Dortoka estremecimiento en honor a Mátyás Vremir, experto en vertebrados del Cretácico fallecido en 2020.

D. vremiri pertenece a un grupo de tortugas conocidas como tortugas de cuello lateral. Hoy existen dieciséis especies distribuidas en América del Sur, África y Australia. Otros fósiles similares, probablemente relacionados con D. vremirise han fechado previamente en alrededor de 57 millones de años, lo que sugiere que estos reptiles tienen sobrevivió al evento de extinción del Cretácico-Paleógeno hace 66 millones de años.

Punto interesante: los miembros de la misma familia de tortugas no sobrevivieron a este evento de extinción en Europa occidental. Surge entonces la pregunta: ¿por qué estremecimientoella sobrevivió?

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El fósil de tortuga. Créditos: Universidad de Tübingen

Dos factores clave

Para Felix Augustin, de la Universidad de Tübingen, el rango geográfico de la especie probablemente desempeñó un papel importante. Los investigadores creen que en ese momento, la cuenca de Haţeg era una isla separada que luego se habría fusionado con Europa del Este. En el Cretácico, esta isla habría estado un poco más aislada y por tanto resguardada de la destrucción ecológica provocada por la caída del asteroide.

Sin embargo, sabemos que una antigua tortuga previamente descubierta llamada Bajazidi Kallokibotionque compartía la isla con D. vremiri al final del Cretácico, se extinguió con los dinosaurios. A diferencia de D. vremiri, k.bajazidi era, en cambio, una tortuga. ” Esto coincide con un patrón previamente observado en las faunas de América del Norte donde los vertebrados terrestres eran significativamente más afectados por la extinción del Cretácico superior que las especies de agua dulce“, explica Zoltan Csiki-Sava, paleontólogo de la Universidad de Bucarest.

Las cadenas alimentarias de agua dulce dependen de la materia orgánica en descomposición. Sin embargo, según los autores, habría continuado siendo abundante durante el evento de extinción. Por el contrario, las plantas, que son la base de la red alimentaria de las especies terrestres, se vieron muy afectadas por las consecuencias del impacto (incendios y reducción de la luz solar). Así que después de la caída del asteroide, D. vremiri podría seguir alimentándose a diferencia de su primo terrenal.

El año pasado, un equipo de paleontólogos también anunció el descubrimiento de una nueva especie de tortuga que evolucionó hacia el final del Cretácico en Madagascar y que probablemente también sobrevivió a la extinción masiva antes de extinguirse.


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