Recientemente, se está probando un Airbus A80 bastante especial. El aparato, que funciona con aceite de cocina, realizó un primer vuelo de tres horas entre las ciudades de Toulouse y Niza. ¿Es este el combustible del mañana para la aviación?

Una nueva prueba para Airbus

Hace unas semanas, el precios del combustible en la bomba simplemente se disparó, alcanzando nuevos récords. La razón principal no es un secreto: los principales países productores de petróleo limitan la producción y, por tanto, la oferta mundial. Sin embargo, el conflicto entre Rusia y Ucrania también está exacerbando esta tendencia. Así, esta situación marca el regreso al protagonismo de una práctica que existe desde hace mucho tiempo: rebozar en aceite para freír (o cocinar).

Si en algunos países está autorizado rodar con aceite de cocina usado, otros como Francia lo prohíben terminantemente. Sin embargo, algunos automovilistas no dudan en utilizarlo para hacer ahorros. ¿Y si este tipo de combustible también pudiera preocupar al sector de la aviación?

Dentro un tuit del 28 de marzo de 2022, el gigante Airbus afirmó con razón haber volado un aparato con aceite de cocina. De hecho, hay una mención de la Vuelo “limpio” y “sostenible” de un A380 entre las ciudades de Toulouse y Niza durante tres horas. La firma también recordó haber utilizado este tipo de combustible en 2021 para volar tanto un A350 como un A319. También hay que mencionar a la empresa ATR, que incorporó nada menos que un 45% de aceite de cocina reciclado durante un vuelo entre dos ciudades suecas en 2017.

Acelerar la transición energética de la aviación

La posibilidad de utilizar aceite de cocina en la aviación debe tomarse muy en serio. De hecho, Airbus cree que este combustible puede permitir acelerar la transición energética del sector hasta alcanzar la neutralidad de carbono. El proveedor de combustible, denominado Sustainable Aviation Fuel (SAF o combustible de aviación duradero en francés), no es otro que TotalEnergies, tal y como se indica en una nota de prensa de fecha 3 de marzo de 2022. El oro, elaborado a partir de ésteres y ácidos grasos hidrotratados (HEFA), se consiste principalmente plantas y residuos biologicos.

En teoría, SAF puede ayudar a reducir las emisiones de GEI en un 80%. Por lo tanto, Airbus desea continuar con las pruebas. En cualquier caso, por el momento, sus aviones ya pueden volar con una mezcla de SAF/queroseno en dosis justas. La Comisión Europea también ha entendido el interés de esta iniciativa e incluso podría acelerar la transición desde un punto de vista legislativo. se trata de un Dosificación progresiva y obligatoria de SAF hasta un 2% para 2025. En última instancia, el objetivo es llegar al 63% para 2050.