Este agujero negro engulle el equivalente a una Tierra cada segundo

Los astrónomos dicen que han aislado el agujero negro más brillante y de más rápido crecimiento que ha existido en los últimos nueve mil millones de años. La razón es que es un muerto de hambre. Este ogro cósmico tres mil millones de veces más masivo que el Sol consume el equivalente de nuestro planeta en materia cada segundo.

Un agujero negro deslumbrante

Verdaderos pozos en el tejido del espacio-tiempo, los agujeros negros no son visibles por naturaleza, porque no emiten luz. En contraste, su intensa gravedad atrae la materia tan rápidamente que se convierte en plasma súper caliente. Este proceso luego emite luz en un anillo alrededor del agujero negro llamado disco de acreción.

Un equipo australiano anuncia haber descubierto uno de estos discos. Este no es el primero visto. Por otro lado, éste denota por su brillo excepcional. Según los investigadores, el límite del agujero negro es tan deslumbrante que incluso los astrónomos aficionados podrían verlo con un telescopio suficientemente potente apuntando exactamente a la parte correcta del cielo.

Este agujero negro, denominado J1144, se trata de quinientas veces más grande que Sagitario A*, el agujero negro supermasivo en el corazón de la Vía Láctea cuyo disco fue fotografiado recientemente. Un anillo de plasma súper caliente alrededor del objeto también emite aproximadamente 7.000 veces más luz que toda nuestra Galaxia. Los astrónomos detectaron este gigante en los datos del SkyMapper Southern Sky Survey de la Universidad Nacional de Australia. Este es un proyecto para cartografiar todo el cielo en el hemisferio sur.

agujero negro
Una imagen conceptual de primer plano del disco de acreción y el horizonte de eventos de un agujero negro. Créditos: AlexAntropov86

Un ogro nunca satisfecho

Este brillo excepcional se debe a apetito voraz de este agujero negro. Eclipsa al de otros agujeros negros supermasivos igualmente enormes. De hecho, este objeto devora tanta materia que su horizonte de eventos (el límite más allá del cual nada puede escapar) es excepcionalmente ancho. Para que te hagas una idea de su magnitud, dite que en su interior podrían caber las órbitas de todos los planetas de nuestro sistema.

Esta bulimia cósmica cuestiona a los astrónomos. Normalmente, las tasas de crecimiento de estos objetos tienden a disminuir a medida que se vuelven más y más masivos. Se cree que esto se debe al aumento de Radiación de Hawking, se teorizó que la radiación térmica se libera de los agujeros negros debido a los efectos de la mecánica cuántica. El equipo ahora está tratando de determinar por qué este agujero negro continúa comiendo tanto. Tenga en cuenta que el estudio aún no ha sido revisado por pares. Si se acepta, se publicará en la revista Publications of the Astronomical Society of Australia.